Ahora, ¿qué va a hacer el ‘tren de la muerte’ Hansen? Proceso de carbón limpio desarrollado para extraer energía sin quemar ni CO2. ¿Qué pasa con eso?

Del departamento de la peor pesadilla de James Hansen, Bill McKibben y Joe Romm, llega esta edificante historia científica de la Universidad Estatal de Ohio. Básicamente, encontraron una forma de oxidar el carbón y extraer energía sin liberar CO2.

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Cuando un equipo de estudiantes de Ohio State trabajó las 24 horas del día durante nueve días seguidos recientemente, no estaban haciendo los típicos «trasnochados» universitarios.

En cambio, estaban alcanzando un hito en la tecnología de carbón limpio.

Durante 203 horas continuas, operaron una versión reducida del sistema de combustión de una planta de energía con un diseño experimental único, uno que convierte químicamente el carbón en calor mientras captura el 99 por ciento del dióxido de carbono producido en la reacción.

Esta nueva tecnología, llamada bucle químico directo del carbón, fue iniciada por Abanico de Liang-ShihProfesor de ingeniería química y biomolecular y director del Laboratorio de Investigación de Carbón Limpio del Estado de Ohio. (El ventilador es un Profesor Universitario Distinguido y un Innovador del año 2012.)

Las centrales eléctricas de carbón típicas queman carbón para calentar agua y producir vapor, que hace girar las turbinas que producen electricidad. En el bucle químico, el carbón no se quema con fuego, sino que se quema químicamente en una cámara sellada para que no contamine el aire. Una segunda unidad de combustión en el laboratorio hace lo mismo con gas de síntesis derivado del carbón, y ambas producen 25 kilovatios térmicos de energía.

“En el sentido más simple, la combustión es una reacción química que consume oxígeno y produce calor”, dice Fan. “Desafortunadamente, también produce dióxido de carbono, que es difícil de capturar y malo para el medio ambiente. Así que encontramos una manera de liberar el calor sin quemarnos”.

Dawei Wang, investigador asociado y uno de los líderes del equipo del grupo, dice que los beneficios potenciales de la tecnología van más allá del medio ambiente: “La planta realmente podría promover nuestra independencia energética. No solo podemos usar los recursos naturales de Estados Unidos, como el carbón de Ohio, sino que también podemos mantener nuestro aire limpio y estimular la economía con empleos”.

Los investigadores están a punto de llevar la tecnología al siguiente nivel: un la planta piloto está en construcción en el Departamento de Energía de EE. UU.Centro Nacional de Captura de Carbono. Esta planta, que comenzará a operar a fines de 2013, producirá 250 kilovatios térmicos utilizando gas de síntesis. Las pruebas allí sentarán las bases para el futuro desarrollo comercial.

“En Ohio State, con un equipo de mentes creativas, podemos acercar un concepto tecnológico a un uso comercial real”, dice Wang.

La tecnología parece prometedora: como explicó la estudiante de doctorado Elena Chung, el experimento de 203 horas podría haber continuado aún más.

“Decidimos voluntariamente detener la unidad. Honestamente, fue una decisión mutua del Dr. Fan y los estudiantes. Fue una semana larga y agotadora en la que todos compartimos turnos”, dice.

Los estudiantes de Fan estaban encantados de participar en este avance, incluso si perdieron algo de sueño.

“Ohio State ha sido un gran apoyo para nuestros esfuerzos de investigación”, dice Fan. ¿El resultado del respaldo de la universidad? Un lugar, dice, donde “la invención brillante y la investigación de vanguardia pueden ser exitosas y progresivas”.

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De: La nueva tecnología del carbón aprovecha la energía sin quemarla y se acerca al desarrollo a escala piloto

“En el sentido más simple, la combustión es una reacción química que consume oxígeno y produce calor”, dijo Fan. “Desafortunadamente, también produce dióxido de carbono, que es difícil de capturar y malo para el medio ambiente. Así que encontramos una manera de liberar el calor sin quemarnos. Controlamos cuidadosamente la reacción química para que el carbón nunca se queme: se consume químicamente y el dióxido de carbono está completamente contenido dentro del reactor”.

Dawei Wang, investigador asociado y uno de los líderes del equipo del grupo, describió los beneficios potenciales de la tecnología. “La planta CDCL a escala comercial realmente podría promover nuestra independencia energética. No solo podemos utilizar los recursos naturales de Estados Unidos, como el carbón de Ohio, sino que también podemos mantener nuestro aire limpio y estimular la economía con puestos de trabajo”, dijo.

“Controlamos cuidadosamente la reacción química para que el carbón nunca se queme: se consume químicamente y el dióxido de carbono está completamente contenido dentro del reactor”.


Aunque otros laboratorios en todo el mundo están tratando de desarrollar una tecnología similar para convertir directamente el carbón en electricidad, el laboratorio de Fan es único en la forma en que procesa los combustibles fósiles. El grupo del estado de Ohio normalmente estudia el carbón en las dos formas que ya están comúnmente disponibles para la industria energética: «materia prima» de carbón triturado y gas de síntesis derivado del carbón.

Este último combustible se ha estudiado con éxito en una segunda unidad a escala de investigación subpiloto, a través de un proceso similar llamado Syngas Chemical Looping (SCL). Ambas unidades están ubicadas en un edificio en el campus de Columbus de Ohio State, y cada una está contenida en un cilindro de metal aislado de 25 pies de alto que se asemeja a un tanque de calentador de agua doméstico muy alto.

Ningún otro laboratorio ha operado continuamente una unidad de bucle químico directo de carbón tanto tiempo como lo hizo el laboratorio del estado de Ohio en septiembre pasado. Pero como explicó la estudiante de doctorado Elena Chung, el experimento podría haber continuado.

“Decidimos voluntariamente detener la unidad. De hecho, podríamos haber corrido más tiempo, pero, sinceramente, fue una decisión mutua de la Dra. Fan y los estudiantes. Fue una semana larga y agotadora en la que todos compartimos turnos”, dijo.

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Joe Romm, por supuesto, aún no se atreve a llevar esta historia a Climate Progress, pero Fox News usó un cita antigua de uno de los profesores más chiflados de CP, sí, nuestro viejo amigo Donald Brown, quien dice:

“Afirmar que el carbón es limpio porque podría serlo, si se adoptara una nueva tecnología técnicamente no probada y económicamente dudosa, es como alguien que afirma que la belladona no es venenosa porque se está desarrollando una nueva píldora segura no probada”, escribió Donald Brown en think tank liberal Progreso climático.

je. Lea más aquí: http://www.foxnews.com/science/2013/02/20/coal-cleanest-energy-source-there-is/

La gente racional, por supuesto, aceptaría positivamente tales noticias. Pero, por supuesto, no estamos tratando con personas racionales en Climate Progress, o en 350.org, así que no espero que ellos o James Hansen estén contentos con este desarrollo.

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