¿Cambio de juego de la carrera espacial? Avance del ascensor espacial chino: ¿vatios con eso?

1664416537 14 ¿Cambio de juego de la carrera espacial Avance del ascensor
Impresión del artista – Ascensor espacial chino

Ensayo invitado de Eric Worrall

South China Morning Post ha publicado una afirmación de que los investigadores chinos han sintetizado con éxito una muestra de un material de nanotubos de carbono tan fuerte que podría usarse para construir el cable de sujeción de un ascensor espacial.

China tiene la fibra más fuerte que puede transportar 160 elefantes, ¿y un ascensor espacial?

Los científicos dicen que solo 1 centímetro cúbico del material de nanotubos de carbono no se romperá con el peso de más de 800 toneladas.

Los investigadores de la Universidad de Tsinghua están tratando de producir la fibra en masa para su uso en áreas militares u otras.

PUBLICADO : Viernes, 26 Octubre, 2018, 00:03
Esteban Chen

Un equipo de investigación de la Universidad de Tsinghua en Beijing ha desarrollado una fibra que dicen es tan fuerte que incluso podría usarse para construir un ascensor al espacio.

Dicen que solo 1 centímetro cúbico de la fibra, hecha de nanotubos de carbono, no se rompería con el peso de 160 elefantes o más de 800 toneladas. Y ese diminuto trozo de cable pesaría solo 1,6 gramos.

Este es un gran avance,”, dijo Wang Changqing, científico de un centro clave de investigación de ascensores espaciales en la Universidad Politécnica del Noroeste en Xian, que no participó en el estudio de Tsinghua.

El equipo chino ha desarrollado una nueva fibra «ultralarga» a partir de nanotubos de carbono que, según dicen, es más fuerte que cualquier cosa vista antespatentando la tecnología y publicando parte de su investigación en la revista Nature Nanotechnology a principios de este año.

“Es evidente que la resistencia a la tracción de los paquetes de nanotubos de carbono es al menos de 9 a 45 veces mayor que la de otros materiales”, dijo el equipo en el documento.

Dijeron que el material tendría «una gran demanda en muchos campos de alta gama, como equipos deportivos, armaduras balísticas, aeronáutica, astronáutica e incluso ascensores espaciales».

Aquellos los cables tendrían que tener una resistencia a la tracción, para resistir el estiramiento, de no menos de 7 gigapascales, según la NASA. De hecho, la agencia espacial estadounidense lanzó una competencia mundial en 2005 para desarrollar dicho material, con un premio de 2 millones de dólares estadounidenses. Nadie reclamó el premio.

Ahora, el equipo de tsinghuadirigido por Wei Fei, profesor del Departamento de Ingeniería Química, dice que su última fibra de nanotubos de carbono tiene una resistencia a la tracción de 80 gigapascales.

Lee mas: https://www.scmp.com/news/china/society/article/2170193/china-has-strongest-fibre-can-haul-160-elephants-and-space

Si esta afirmación es verificada por otros investigadores, las propiedades de este nuevo material son directamente de ciencia ficción.

Los ascensores espaciales son la última tecnología barata de lanzamiento espacial. En lugar de volar al espacio con un cohete, los ascensores espaciales permiten que los vehículos de lanzamiento suban literalmente a la órbita a lo largo de un cable largo, utilizando la energía eléctrica suministrada a través del cable.

De la forma en que funcionan los ascensores espaciales, se coloca un satélite en una órbita geosincrónica y se cuelga un cable largo hasta la Tierra, donde se ata a una estación terrestre. Los satélites geosincrónicos orbitan la Tierra una vez cada 24 horas, por lo que, desde el punto de vista de alguien en la Tierra, parecen colgar permanentemente en el mismo lugar en el cielo, proporcionando la atadura orbital perfecta a la parte superior de un cable elevador muy largo. Los satélites de televisión también se colocan en órbitas geoestacionarias, por lo que puede apuntar su antena parabólica hacia el transmisor y no tener que volver a ajustarla nunca más.

El problema es que el cable de sujeción debe soportar su propio peso durante al menos 22,000 millas, por lo que el material del cable debe ser inmensamente fuerte y extremadamente liviano. El nuevo material de nanotubos chinos puede satisfacer ambos requisitos.

Los ascensores espaciales podrían usarse para construir satélites de energía solar por un precio asequible.

El nuevo material podría incluso hacer que los autos eléctricos sean prácticos: el Post afirma que podría usarse para construir un volante de bateria para un automóvil eléctrico capaz de almacenar 10,000 millas de carga eléctrica.

Deja un comentario