¿Cómo se mide la nieve?

Hay muchos entusiastas de la nieve a los que les encanta ver que sus patios traseros se convierten en un paraíso invernal cada año. Es aún más emocionante saber cuánta nieve se acumuló en su área, pero ¿cómo se miden los totales oficiales de nieve? La mayoría piensa que es tan simple como clavar una regla en el suelo, sin embargo, es posible que se sorprenda al saber que hay una lista de cosas que deben y no deben hacer los observadores meteorológicos para garantizar mediciones precisas.

Una de las herramientas más fundamentales que utilizan los observadores para medir la nieve es una tabla de snowboard. Una tabla de snowboard es una pieza de madera contrachapada pintada de blanco que actúa como una superficie para recoger la nieve y se coloca en un área abierta (generalmente sobre el césped) lejos de árboles y edificios. No se recomienda medir la nieve recién acumulada directamente sobre el césped porque las briznas de césped pueden aumentar falsamente los totales. Las tablas de snowboard se pintan de blanco porque las superficies oscuras, como estacionamientos o entradas de vehículos, absorben el calor y derriten la nieve recién caída. Los totales oficiales de nieve del Servicio Meteorológico Nacional se informan desde una tabla de snowboard y no desde el pavimento.

Además de tener el equipo adecuado, hay ciertos momentos en los que se mide la nieve. Las observaciones oficiales diarias de nieve se redondean a la décima de pulgada más cercana y se notifican a las 7 a. m., hora estándar local, en la mayoría de los meses de invierno; sin embargo, medir la nieve recién acumulada en este momento puede no representar necesariamente un total exacto. Por ejemplo, si la nieve se detuvo a las 3:00 p. m. y el observador espera hasta las 7:00 a. m. del día siguiente para medir, la nieve tiene tiempo para asentarse, derretirse y desplazarse. Por lo tanto, el Servicio Meteorológico Nacional recomienda medir y quitar la nieve de una tabla de snowboard inmediatamente después del final de un evento de nieve e informar ese total a las 7 am, hora de observación. Cuando ocurren múltiples eventos de nieve durante un período de 24 horas, el observador informa la cantidad máxima total de nieve que se acumuló en la tabla de snowboard durante ese período de tiempo y espera hasta la observación de las 7 a. m. para despejar la tabla de snowboard. Vea el gráfico a continuación para ver un ejemplo.

Imagen superior cortesía del Servicio Meteorológico Nacional

Sin embargo, hay casos en los que se requiere que los observadores tomen medidas cada 6 horas. Esto es más típico en los principales aeropuertos que tienen observadores capacitados disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Por ejemplo, si la nieve comienza a las 12:00 p. m., el observador toma una medida a las 6:00 p. m., luego a las 12:00 a. m., luego a las 6:00 a. m. y en adelante hasta que deje de nevar. En cada intervalo de 6 horas, el observador puede borrar el tablero y sumar las medidas para llegar al total de la tormenta. Sin embargo, el observador nunca debe tomar más de 4 mediciones en un período de 24 horas, de lo contrario, los totales de nevadas pueden inflarse artificialmente. Los observadores nunca deben sumar las acumulaciones de nieve por hora, ya que esto inflará enormemente el total. Las medidas de la profundidad de la nieve (cantidad total de nieve vieja y recién caída) son un poco diferentes. Aquí, los observadores promedian múltiples mediciones tomadas alrededor de un área plana y abierta (no fuera de las tablas de snowboard) en el horario de observación de las 7 am.

Por supuesto, cuando la temperatura ronda el punto de congelación, medir la nieve puede ser difícil. Si la nieve cae durante varias horas pero nunca se acumula hasta una décima de pulgada, los observadores no registran las nevadas como cero, sino que las marcan como un rastro. Cada vez que la acumulación de nieve nueva sea inferior a una décima de pulgada, los observadores lo informarán como un rastro. En los casos en que la nieve cambia a lluvia, se informa el total de nieve más alto medido antes de la transición. Durante los eventos de mezcla invernal, los totales de nieve y aguanieve se miden juntos.

Cuando los vientos fuertes acompañan a las nevadas, las acumulaciones de nieve pueden presentar obstáculos para las observaciones precisas de la nieve. En esta situación, se toman múltiples medidas en un área plana donde la nieve nueva se acumuló de manera más uniforme. Esta es la excepción a la regla en la que se recomienda medir en un área plana y cubierta de hierba en lugar de una tabla de snowboard, ya que los fuertes vientos pueden llevar la nieve hacia o desde una tabla de snowboard. Está bien reconocer la altura de las acumulaciones de nieve en los comentarios de los observadores, pero estas medidas nunca son totales oficiales.

Obtener el total de nieve más preciso requiere observadores concienzudos y los meteorólogos de WeatherWorks siguen estas pautas para garantizar la Informes meteorológicos pasados y los totales certificados de nevadas que nuestros clientes reciben se adhieren a los estándares del Servicio Meteorológico Nacional.

¿Quieres más información meteorológica como esta? Me gusta en Facebook o síguenos en Gorjeo o Youtube.

Deja un comentario