Curiosidades climáticas: ¿cuándo fue nuestra hora más cálida?

Los días caninos fueron francamente terribles este año, como parte de un verano que comenzó temprano y que rara vez ofreció mucho alivio, al menos hasta el fin de semana pasado. En todo el estado, los meses de junio y julio combinados fueron nuestro duodécimo comienzo de verano más cálido desde 1895, y el más cálido desde 2016.

El calor no solo estaba aislado aquí en Carolina del Norte. Al oeste, nuestros colegas de Oklahoma Mesonet señaló un arduo logro el 19 de julio, cuando las 120 estaciones meteorológicas alcancen al menos 102 °F.

Por supuesto, estamos protegidos de tal cobertura estatal de extremos de tres dígitos gracias a los climas más fríos en nuestras montañas y a lo largo de la costa, como describimos en nuestra serie de publicaciones de blog Curious Coast.

Pero nos hizo preguntarnos: ¿nuestro estado entero ha estado alguna vez por encima de, digamos, 80 grados al mismo tiempo?

En esta edición de Curiosidades climáticas, estamos a la caza de la hora más calurosa en Carolina del Norte.

Nuestras horas más cálidas recientes

Un punto de partida obvio para nuestra búsqueda es el Monte Mitchell, el pico más alto de nuestro estado y, a menudo, la barra más baja para las temperaturas en todo el estado.

Con un clima más similar al sur de Ontario que al sureste de los Estados Unidos, el promedio de verano de Mount Mitchell alto las temperaturas, a mediados de los años 60, son más frías que el promedio mínimos en la mayor parte del Piamonte y la llanura costera.

Eso significa que los mejores candidatos para nuestras horas más cálidas provendrán del pequeño subconjunto de los días más calurosos extremos del Monte Mitchell.

Una foto de la estación meteorológica ECONet en Mount Mitchell
La estación ECONet de Mount Mitchell bajo un cielo nublado.

Nuestra estación ECONet en Mount Mitchell comenzó a realizar observaciones cada hora a fines de junio de 2008 y, en los 14 años transcurridos desde entonces, su temperatura instantánea más alta es de 81,3 °F a las 2:49 p. m. del 1 de julio de 2012. Sin embargo, la temperatura allí bajó unos grados a las 3 en punto, y en cualquier caso, Mount Mitchell estaba no el lugar más fresco del estado en ese momento, ya que las lluvias en el norte de Piedmont dejaron Oxford a solo 73 °F, con el cercano aeropuerto Henderson-Oxford a 77 °F.

Sin embargo, en la tarde anterior encontramos nuestra hora más cálida en la era de las observaciones horarias. A las 6 pm del 30 de junio de 2012, el monte Mitchell tenía 78,8 °F, mientras que Grandfather Mountain, ubicado a 33 millas al noreste, midió una temperatura de 78,6 °F por hora en el puente giratorio de una milla de altura.

Este verano, nuestra hora más calurosa fue el 15 de junio a las 4 p. m. En ese momento, Grandfather Mountain informó una temperatura de 72.9 °F, mientras que nuestros otros sitios de gran elevación, incluidos Mount Mitchell y Highands, tenían 74 °F o más.

Algunos sitios de Outer Banks también informaron temperaturas más frías, incluidos 74.8 ° F en Duck y 75.2 ° F en Oregon Inlet, pero en el medio, la mayor parte del estado estaba sólidamente en los 80 superiores o los 90 bajos en esa tarde de mediados de junio.

Si bien esos días de junio de 2012 y 2022 fueron cálidos, ninguno cumplió con los criterios para que todo el estado supere los 80 grados al mismo tiempo. Sin embargo, al profundizar en el pasado, podemos encontrar más posibilidades de tal ocurrencia.

Búsqueda de registros diarios

Desde 1925, y aparte de una brecha de aproximadamente 15 años en sus datos entre 1965 y 1980, una estación del Observador Cooperativo del Servicio Meteorológico Nacional en Mount Mitchell ha realizado observaciones diarias de temperatura y precipitación.

Esta ubicación ha medido varios récords estatales, incluida nuestra temperatura más fría (-34 °F el 21 de enero de 1985), la mayor nevada de una sola tormenta (50 pulgadas en marzo de 1993) y el año calendario más húmedo (139,94 pulgadas en 2018).

El sitio de observación actual del Monte Mitchell y su predecesor han informado temperaturas máximas diarias de al menos 80 grados en 15 ocasiones, lo que ayuda a reducir los días a considerar.

Por supuesto, no es el único sitio que podría arruinar una hora potencialmente calurosa. Como ya hemos visto en ejemplos más recientes, dependiendo de factores como la nubosidad y la dirección del viento, otros sitios montañosos pueden ser incluso más fríos que el monte Mitchell, mientras que las lluvias dispersas o la brisa marina pueden hacer bajar las temperaturas en otras partes del estado.

Una foto escénica del monte Mitchell desde Blue Ridge Parkway
Mount Mitchell visto desde Blue Ridge Parkway en Flinty Gap en el condado de Yancey. (Foto por Famartíncompartido bajo CC BY-SA 4.0)

Nuestra búsqueda se vuelve aún más complicada porque no tenemos observaciones diarias a largo plazo de muchos de estos sitios costeros inmediatos o en la cima de la montaña. En su lugar, tendremos que utilizar las pistas que ofrecen las estaciones cercanas.

Por ejemplo, Grandfather Mountain tiende a tener entre 7 y 10 grados menos que Boone y entre 4 y 6 grados menos que Banner Elk, donde hacer tienen observaciones históricas a largo plazo, mientras que Wayah Bald Mountain es a menudo de 10 a 15 grados más frío que Cullowhee y Franklin, de menor elevación.

Eso significa que tendremos que buscar días en los que estos sitios de observación cercanos estuvieran bien entrados en los años 90, lo que casi debería garantizar que los picos de las montañas estuvieran en los años 80.

Después de aplicar esa lógica y buscar registros históricos de todo el estado, nos queda un candidato principal de hace casi un siglo.

Una foto junto a la carretera de Grandfather Mountain tomada en 1926
Grandfather Mountain visto a lo largo de la autopista 175 en el condado de Watauga en 1926. (Foto de la Sociedad de Historia Forestal y DigitalNC)

¿Nuestra hora histórica más cálida?

De 1925 a 1927, el Carolinas estaba profundamente en sequía casi una década antes de la era más conocida del Dust Bowl en el Medio Oeste.

Fue un momento desafiante para los agricultores, que ya luchaban por mantener las ganancias después de que terminaron los subsidios de la era de la Primera Guerra Mundial y las granjas europeas resurgieron en el mercado global. A los problemas de los agricultores locales se sumó la aparición del gorgojo del algodonero, una plaga que devastó la cosecha de algodón. La sequía fue otro desafío más, y efectivamente eliminó la productividad de tres temporadas de crecimiento consecutivas.

Esa sequía también fue clave en el aumento de las temperaturas, incluso después del final del verano climatológico. A medida que las fuentes de agua superficial, como los suelos y los arroyos, se secan, se evapora menos humedad de ellos para formar vapor de agua, o la humedad que a menudo modera nuestro clima en comparación con áreas como Oklahoma.

A principios de septiembre de 1925, una amplia área de alta presión sobre el sur profundo hizo que las temperaturas se dispararan más allá de los 100 grados, y ese aire cálido se infiltró en el oeste de Carolina del Norte. Incluso el montañoso Marshall subió a 100 ° F el 8 de septiembre, que sigue siendo el último en el año en que la ubicación ha alcanzado los tres dígitos.

Una foto de granjeros trillando trigo en el condado de Stanly
Trilla de trigo en el condado de Stanly alrededor de 1930. (Foto del Museo del condado de Stanly y DigitalNC)

Tres días antes, el 5 de septiembre, el monte Mitchell alcanzó una temperatura máxima de 81 °F bajo un cielo despejado. En el condado de Ashe, Parker alcanzó los 91 °F, y el observador señaló en los comentarios mensuales que fue el «septiembre más caluroso jamás conocido en esta sección». En todo el estado, septiembre de 1925 todavía se ubica como el segundo más cálido registrado.

En otras partes de las montañas, las altas temperaturas del 5 de septiembre alcanzaron un máximo de 92 °F en Banner Elk y 97 °F en Cullowhee con cielos llenos de humo. Ese observador local informó que «todas las cosechas se vieron muy interrumpidas por la sequía» en septiembre, con «manantiales bajos y arroyos más bajos jamás conocidos».

Dado el calor generalizado en la parte occidental del estado, es probable que los picos como Grandfather Mountain estuvieran al menos en los 80 grados. Además, una segunda área de alta presión que se desarrolla sobre el este de Carolina del Norte limitó la actividad de tormentas eléctricas y lluvias emergentes. El sitio costero más frío de Southport todavía alcanzó los 81°F ese día.

Dado que las temperaturas a principios de septiembre tienden a alcanzar su punto máximo entre las 2 y las 4 p. m., consideraremos 5 de septiembre de 1925, a las 15 h el momento más probable para la hora más cálida de nuestro estado, con tal vez todo Carolina del Norte superando los 80 grados durante un breve período esa tarde.

Un mapa de las temperaturas máximas diarias del aire el 5 de septiembre de 1925
Temperaturas máximas diarias del aire el 5 de septiembre de 1925, a partir de observaciones de la estación y datos cuadriculados cercanos a la superficie de Livneh. Click para agrandar.

Si no sucedió entonces, tuvo otra oportunidad al día siguiente, ya que el monte Mitchell volvió a alcanzar los 81 °F y todos los demás sitios de observación en todo el estado informaron temperaturas máximas de 85 °F o más el 6 de septiembre.

En general, los efectos combinados de una sequía arraigada, una masa de aire sofocante que se acumula desde el oeste y cielos sin nubes crearon un par de tardes especialmente opresivas hace 97 años. En aquellos primeros días de septiembre de 1925, había poco alivio del calor, sin importar en qué parte del estado fuera.

Y aunque nuestras horas más cálidas ocurrieron en circunstancias excepcionales hace casi un siglo, Carolina del Norte continúa calentándose hoy. los Informe de ciencia climática de Carolina del Norte notó pocas tendencias históricas en nuestros máximos diurnos, pero una tendencia al alza en las temperaturas mínimas nocturnas, lo que representa un riesgo creciente para la salud pública.

Además, en casi un siglo desde 1925, indudablemente hemos tenido algunos días calurosos de verano, incluido nuestro récord estatal de 110 °F el 21 de agosto de 1983; el récord local de Raleigh de 105°F, empatado cuatro veces desde 2007; y nuestro raro calor de cien grados a principios de octubre en 2019.

Una foto de un rascacielos en el centro de Raleigh bajo el sol
El centro de Raleigh hornea en un día de verano en agosto de 2018. (Foto por abbyladybugcompartido bajo CC BY-NC 2.0)

Solo por su persistencia, 2022 también merece una mención entre nuestros períodos más cálidos. Hasta el 15 de agosto, Raleigh ha registrado 61 días con temperaturas de 90 grados o más en 2022, que es el tercero más alto en este punto en un año calendario, y solo dos días por detrás del ritmo sofocante establecido en 2010.

En el futuro, los modelos climáticos muestran que tanto el día y Las temperaturas nocturnas aumentarán en todo el estado, incluso en las Montañas, que podrían tener de tres a seis veces más días calurosos por año, con temperaturas que alcanzarán al menos los 90 °F, para mediados de siglo.

Con esos cambios en mente, nuestra próxima hora potencialmente más cálida podría estar en el horizonte.

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