El caballo de carreras sudoroso

El calor récord del verano de 2012, por no hablar de la perspectiva de más por venir en esta era de cambio climático, pone de relieve la cuestión del caballo sudoroso y lo que significa para una decisión de apuesta. ¿El caballo suda por el calor, porque está enfermo o porque tiene algo en mente? Aquí hay algunas ideas para ayudarlo a tomar una decisión sobre la importancia del sudor.

A veces es solo un clima cálido. Los caballos evolucionaron hasta convertirse en la especie moderna en las estepas de Asia y probablemente fueron domesticados por primera vez en las montañas del norte de Kazajistán. Mientras que la gran Estepa es calurosa en verano, puede ser extraordinariamente fría en invierno. Hoy, 6000 años después de la domesticación, los caballos no solo sobreviven al clima muy frío, sino que la mayoría prefiere el clima frío al cálido. Para ser justos, los ancestros más recientes de nuestras razas de carreras pasaron muchas generaciones en los desiertos de Arabia y el norte de África, pero fue su cruzamiento con caballos del norte más frío lo que produjo el pura sangre y luego el caballo de carreras estándar.

La evolución le dio a los caballos, como las personas y a diferencia de muchas otras especies, la capacidad de sudar para refrescar sus cuerpos en el calor, y muchos de ellos aprovechan al máximo la instalación. En un día caluroso, un caballo debe sudar y no es probable que un animal moderadamente mojado sea inferior a los otros caballos en el campo. Sin embargo, si parece seriamente angustiado por el calor, es posible que tenga un problema que afectará su desempeño en la pista. No debería tener mucho más sudor que los demás en el campo, sus flancos no deberían palpitar con una respiración demasiado rápida, y sus fosas nasales no deberían dilatarse dramáticamente. Todos son signos de angustia por el calor. Un latido cardíaco acelerado es otra señal de advertencia, pero es probable que no se dé cuenta. En la mayoría de los casos, el entrenador del caballo ya habrá notado los signos de un inminente golpe de calor y no tendrás el problema de apostar por el caballo. Pero en algunos casos, es posible que deba prestar atención a esas señales de advertencia.

La falta de sudor también puede ser un problema. Algunos caballos son anhidros, lo que significa que no tienen la capacidad de sudar en absoluto, por lo que pierden la capacidad de refrescarse por evaporación. Un caballo anhidrótico no debería correr en un día caluroso, probablemente no debería vivir en un clima cálido y no debería apostarse si la temperatura es alta porque será un candidato probable para un desastre relacionado con el calor. Si el día es caluroso y ves un caballo sin el menor rastro de humedad puede que esté anhidrótico y eso no es bueno. En un día frío, es probable que no reconozca que está anhidro y, de todos modos, lo más probable es que no tenga problemas.

Cuando un caballo está sudando en un día que no es particularmente caluroso, tienes un desafío mayor. La sudoración profusa es un síntoma tanto de un dolor intenso como de una enfermedad grave, pero es poco probable que vea un caballo con cualquiera de los dos problemas en un desfile posterior. Es más probable que vea un caballo que sufre de una de las otras causas del sudor equino excesivo: miedo, ira, agitación, nerviosismo. La probabilidad de que alguna de estas actitudes tenga un impacto negativo en el rendimiento de un caballo depende de su intensidad y de cómo se comporte el caballo como resultado de ello. Muchos caballos corren mejor cuando están un poco nerviosos y algunos prosperan con la ira. Pocos se desempeñan bien cuando el miedo los supera. Si las emociones son intensas, es probable que vea signos además de sudoración. Piense detenidamente antes de apostar por un caballo sudoroso con uno o más de los otros indicadores: cola agitada o clavada, orejas clavadas hacia atrás, blanco visible en los ojos.

Finalmente, tendrá que considerar el sudor renal. Esta es la sustancia blanca espesa que a menudo aparece entre las patas traseras. Algunos expertos creen que el sudor renal es en realidad diferente del sudor claro, ya que contiene proteínas además de sodio y potasio, lo que indica una mayor afectación renal. Otros piensan que el sudor de los riñones se ve diferente debido a la ubicación húmeda y oscura. Muchos handicappers rechazan automáticamente a un caballo que muestra algo de sudor en los riñones, mientras que otros son un poco más flexibles. Una cantidad modesta de sudor de riñón entre las patas traseras es aceptable, pero una sustancia blanca espumosa y goteante allí o en otro lugar no lo es. El sudor blanco en la espalda o el cuello rara vez es un buen augurio para su apuesta.

Pero recuerda siempre que los caballos son individuos. Algunos caballos sudan más que otros, incluso en situaciones en las que el clima es fresco, no están nerviosos y se sienten bien. Si ha elegido rechazar un caballo sudoroso que resulta ser un ganador, recuérdelo para la próxima vez que ese caballo se presente a la carrera.

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