El cambio climático puede beneficiar a las ostras nativas: ¿qué pasa con eso?

Las ostras pueden tolerar los extremos mejor que los caracoles depredadores, si los caracoles no los atrapan primero.

De la UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA – DAVIS

Este hábitat de ostras en Tomales Bay, California, contiene altas densidades de taladros invasivos de ostras, caracoles que se alimentan de ostras nativas.  CRÉDITO Brian Cheng/UC Davis
Este hábitat de ostras en Tomales Bay, California, contiene altas densidades de taladros invasivos de ostras, caracoles que se alimentan de ostras nativas. CRÉDITO Brian Cheng/UC Davis

En medio de los esfuerzos para restaurar las poblaciones nativas de ostras en la costa oeste, ¿cómo se espera que las ostras se comporten bajo el cambio climático en las próximas décadas y siglos? No demasiado, según un estudio de la Universidad de California, Davis. Pero hay un gran «si» involucrado.

En el estudio, publicado el 10 de octubre en la revistaEcología Funcional, los investigadores investigaron las ostras en el laboratorio y en criaderos de ostras en la Bahía de Tomales y la Bahía de San Francisco en California. Descubrieron que ciertos componentes del cambio climático en realidad pueden beneficiar a las ostras en California a largo plazo, siempre que tengan suficiente comida, porque tienden a crecer más rápido a temperaturas más cálidas. ¿Buenas noticias? No tan rapido.

Conozca a los oyster drills, dos especies de caracoles depredadores introducidos en California desde la costa este y Asia. Si bien las ostras son más tolerantes a las temperaturas extremas y la baja salinidad, como puede ocurrir durante las inundaciones, el calentamiento durante las próximas décadas beneficiará primero a los simulacros de ostras, aumentando la velocidad a la que comen las ostras.

Oyster Drills ‘La peor manera de hacerlo’

«Para mí, es el peor camino a seguir», dijo el autor principal Brian Cheng, candidato a doctorado en el Laboratorio Marino UC Davis Bodega en el momento del estudio y actualmente becario postdoctoral en el Centro de Investigación Ambiental Smithsonian. “Imagina que eres una ostra. Tienes una armadura que usas y que no puedes mover. Imagina que hay algo que podría arrastrarse hacia ti y comenzar a explotar en el caparazón de tu armadura. Imagina que pudieran secretar ácido y usar una lengua similar a una lima para perforar diminutos agujeros en el caparazón. Luego insertan su lengua y arrancan pedazos de carne, comiéndote vivo. Una vez que se hace el agujero, la ostra está básicamente lista”.

El lado positivo es que los taladros de ostras son relativamente fáciles de encontrar, identificar y eliminar. Cheng dijo que esto los convierte en buenos candidatos para la erradicación.

La última ostra nativa

Las ostras son un marisco icónico de California y, aunque la ostra Olympia es la única ostra autóctona de la costa oeste, ya no se pesca en California. La mayoría de las ostras sorbidas por los consumidores son ostras del Pacífico de cultivo nativas de Asia.

Pero las ostras salvajes tienen beneficios más allá de lo gustativo: sus complejas formaciones de conchas albergan otros animales y plantas, sirviendo como hábitat. Los investigadores también están investigando cómo pueden ayudar a amortiguar los efectos del aumento del nivel del mar, contribuyendo a una «línea costera viva» que reduce las tasas de erosión.

Además de tener implicaciones de manejo para las poblaciones de ostras nativas, el estudio también es relevante para las granjas de ostras, aunque no fueron el foco de la investigación. Los criadores de ostras son muy conscientes de los problemas de la perforación de ostras, dijo Cheng, pero el estudio señala que se espera que el problema de la perforación empeore antes de mejorar, y que la gestión será clave para la supervivencia tanto de las ostras como de las granjas de ostras.

“Se espera que a las ostras les vaya mejor si se les proporcionan recursos ilimitados, pero no sabemos si ese será el caso en la naturaleza bajo el cambio climático”, dijo Cheng. “Entonces, si bien hay evidencia de que podrían hacerlo mejor, de ninguna manera es pan comido. Otros aspectos del cambio climático, como la acidificación de los océanos, pueden seguir siendo perjudiciales para las ostras”.

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