el «gemelo malvado del calentamiento global» – Watts Up With That?

Desde el Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral Universidad James Cook

El «gemelo malvado» amenaza los océanos del mundo, advierten los científicos

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‘Gemelos’ 1988 – Schwarzenegger y DaVito

El aumento de las emisiones humanas de dióxido de carbono está provocando cambios fundamentales y peligrosos en la química y los ecosistemas de los océanos del mundo, advirtieron hoy científicos marinos internacionales.

“Las condiciones del océano ya son más extremas que las experimentadas por los organismos y ecosistemas marinos durante millones de años”, dicen los investigadores en el último número de la revista Trends in Ecology and Evolution (TREE).

“Esto enfatiza la necesidad urgente de adoptar políticas que reduzcan drásticamente las emisiones de CO2”.

La acidificación de los océanos, que los investigadores denominan el «gemelo malvado del calentamiento global», se produce cuando el CO2 emitido por la actividad humana, principalmente la quema de combustibles fósiles, se disuelve en los océanos. Está ocurriendo independientemente del calentamiento global, pero en combinación con él.

«La evidencia recopilada por científicos de todo el mundo en los últimos años sugiere que la acidificación de los océanos podría representar una amenaza igual, o quizás incluso mayor, para la biología de nuestro planeta que el calentamiento global», dijo el coautor, el profesor Ove Hoegh-Guldberg del ARC. Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral y la Universidad de Queensland dice.

Más del 30% del CO2 liberado por la quema de combustibles fósiles, la producción de cemento, la deforestación y otras actividades humanas va directamente a los océanos, volviéndolos gradualmente más ácidos.

“La acidificación resultante afectará a muchas formas de vida marina, especialmente a los organismos cuyas conchas o esqueletos están hechos de carbonato de calcio, como los corales y los mariscos. Puede interferir con la reproducción de las especies de plancton, que son una parte vital de la red alimenticia de la que dependen los peces y todas las demás formas de vida marina”, añade.

Los científicos dicen que ahora hay evidencia persuasiva de que las extinciones masivas en la historia pasada de la Tierra, como la «Gran Mortandad» de hace 251 millones de años y otra extinción hace 55 millones de años, fueron acompañadas por la acidificación del océano, que puede haber dado el golpe mortal a muchas especies. que no supieron hacerle frente.

“Estos períodos pasados ​​pueden servir como grandes lecciones de lo que podemos esperar en el futuro, si continuamos empujando la acidez del océano aún más”, dijo el autor principal, el Dr. Carles Pelejero, de ICREA y el Instituto de Ciencias Marinas del CSIC en Barcelona. , España.

“Dados los impactos que vemos en el registro fósil, no hay duda sobre la necesidad de reducir de inmediato la tasa a la que emitimos dióxido de carbono en la atmósfera”, dijo además.

“Hoy, las aguas superficiales de los océanos ya se han acidificado en un promedio de 0,1 unidades de pH desde los niveles preindustriales, y estamos viendo signos de su impacto incluso en las profundidades de los océanos”, dijo la coautora, la Dra. Eva Calvo, de el Instituto de Ciencias Marinas del CSIC en Barcelona, ​​España.

“La acidificación futura depende de la cantidad de CO2 que emitan los seres humanos a partir de ahora, pero para el año 2100 varias proyecciones indican que los océanos se habrán acidificado en otras 0,3 a 0,4 unidades de pH, que es más de lo que muchos organismos como los corales pueden soportar”, dijo el Prof. dice Hoegh-Guldberg.

“Esto creará condiciones no vistas en la Tierra durante al menos 40 millones de años”.

«Estos cambios se están produciendo a un ritmo 100 veces más rápido que nunca en las últimas decenas de millones de años», dice el profesor Hoegh-Guldberg.

Bajo tales circunstancias, «es probable que las condiciones se vuelvan muy hostiles para las especies calcificadas en el Atlántico norte y el Pacífico durante la próxima década y en el Océano Austral durante las próximas décadas», advierten los investigadores.

Además de tener un impacto directo en la industria pesquera y su contribución al suministro de alimentos humanos en un momento en que la demanda mundial de alimentos se está duplicando, una mortandad importante en los océanos afectaría a las aves y a muchas especies terrestres y cambiaría profundamente la biología de la Tierra en su conjunto. , añade el Prof. Hoegh-Guldberg.

Paleo-perspectivas sobre la acidificación de los océanos de Carles Pelejero, Eva Calvo y Ove Hoegh-Guldberg se publica en el último número de la revista Trends in Ecology and Evolution (TREE), número 1232.

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