El hielo del mar de Chukchi que no se derritió este verano ahora tiene más de 2 m de espesor entre la isla de Wrangel y la costa. ¿Qué pasa con eso?

De la ciencia del oso polar

Dra. Susan Crockford

Grueso hielo multianual entre Isla Wrangel y la costa ahora tiene más de 2 m de espesor, lo que podría afectar la alimentación otoñal de los osos que normalmente pasan el verano en Wrangel o en la costa norte de Chukotka.

Hielo marino que se forma rápidamente en el Laptev y los mares de Siberia Oriental Este otoño, generado por los vientos fríos de Siberia a fines de octubre a pesar de las temperaturas más cálidas de lo habitual a principios de mes, ha atrapado a varios barcos rusos que están siendo rescatados por rompehielos (abajo), según un informe en el observador de barents a principios de esta semana.

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como yo mencionado el mes pasado, gran parte del hielo a lo largo de la costa rusa del mar de Chukchi adyacente a la isla Wrangel (ver mapa arriba) donde las morsas del Pacífico se han arrastrado en los últimos años permaneció cubierto de hielo durante todo el verano y, por lo tanto, no estaba disponible para las morsas. A mediados de octubre, cuando comenzó a formarse nuevo hielo en el área, ese hielo se convirtió oficialmente en hielo ‘multianual’.

Progresión de las condiciones del hielo marino

Vea las condiciones a mediados de octubre (18), que muestran los recorridos de las morsas (donde los osos polares se congregan para alimentarse de los cadáveres):

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A continuación se muestran las condiciones un mes después (17 de noviembre):

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El área tanto al norte como al sur de la isla Wrangel es fundamental para los barcos que utilizan el Ruta del Mar del Norte para llegar desde los puertos del oeste de Rusia a los del sur del mar de Bering, pero según DMI estaba cubierto de hielo de 2-3,5 m de espesor el 17 de noviembre (abajo).

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Es por eso que los rompehielos han tenido que rescatar barcos de transporte atrapados en el hielo. Pero también habrá tenido un impacto en los osos polares de la región, que habrán tenido que trasladarse a una formación de hielo más delgada hacia el Estrecho de Bering para no tener su importante período de alimentación de otoño acortar.

Los rebaños mixtos de vacas y terneros de morsas ya estarán en el norte del Mar de Bering esperando a que los machos adultos se unan a ellos. En el otoño, los machos dejan sus playas de transporte de verano en el sur del mar de Bering para encontrarse con los rebaños mixtos que se concentran en el norte. El apareamiento tiene lugar en el agua en diciembre/enero, razón por la cual las morsas necesitan hielo móvil con acceso a aguas abiertas en invierno.

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