El lago más antiguo de Europa revela más de un millón de años de historia climática. ¿Qué pasa con eso?

Universidad de Colonia

Los investigadores perforaron a una profundidad máxima de 568 metros y una profundidad de agua de 245 metros.  Esto convierte al esfuerzo en una de las perforaciones lacustres más exitosas realizadas en el marco del Programa Internacional de Perforación Científica Continental (ICDP), lo que permite al equipo recopilar datos climáticos regionales de alta resolución durante un período de más de 1,3 millones de años.  Crédito: Niklas Leicher
Los investigadores perforaron a una profundidad máxima de 568 metros y una profundidad de agua de 245 metros. Esto convierte al esfuerzo en una de las perforaciones lacustres más exitosas realizadas en el marco del Programa Internacional de Perforación Científica Continental (ICDP), lo que permite al equipo recopilar datos climáticos regionales de alta resolución durante un período de más de 1,3 millones de años. Crédito: Niklas Leicher

Un proyecto de perforación profunda en el lago Ohrid, situado en la frontera entre Albania y Macedonia del Norte y en el que participaron 47 investigadores de 13 países, ha sacado a la luz nuevos conocimientos sobre la historia del clima. El equipo, encabezado por el geólogo profesor Dr. Bernd Wagner de la Universidad de Colonia, ha publicado ahora sus hallazgos bajo el título «Lluvias de invierno en el Mediterráneo en fase con el monzón africano durante los últimos 1,36 millones de años» en ‘Naturaleza‘.

El lago Ohrid es considerado el lago existente más antiguo de Europa. El proyecto comenzó hace 15 años con las primeras investigaciones preliminares para determinar la edad del lago y comprender mejor la historia climática de la región mediterránea. La perforación profunda tuvo lugar en 2013. Con una profundidad máxima de perforación de 568 metros y una profundidad de agua de 245 metros, se convirtió en una de las perforaciones lacustres más exitosas realizadas en el marco del Programa Internacional de Perforación Científica Continental (ICDP). El análisis del material extraído, los núcleos de perforación con sus capas de sedimentos, tomó cinco años.

«Hemos demostrado que el lago se formó hace exactamente 1,36 millones de años y ha existido continuamente desde entonces», dijeron los destacados geólogos, el profesor Dr. Bernd Wagner y el Dr. Hendrik Vogel (Universidad de Berna). «Nos emocionamos cuando nos dimos cuenta de que habíamos recuperado uno de los núcleos de sedimentos de lago más largos y completos del lago más antiguo de Europa. Tener la oportunidad de obtener datos climáticos regionales de alta resolución durante un período de más de 1,3 millones de años es el sueño de todo investigador del clima”.

Los sedimentos depositados en el lago permiten a los científicos reconstruir la historia climática de la región durante este período, por ejemplo, sobre las precipitaciones. Los núcleos de perforación por primera vez proporcionan conjuntos de datos durante períodos de tiempo tan largos. Esto ahora se puede comparar con los datos de los modelos. «De esta forma, nuestra investigación nos ayuda a comprender mejor las causas de las fases de lluvia ya evaluar con mayor precisión los efectos del cambio climático para futuras predicciones», afirma Wagner.

Los datos de sedimentos muestran un aumento significativo de las precipitaciones invernales en la región norte del Mediterráneo durante las estaciones cálidas. El clima mediterráneo se caracteriza por fuertes contrastes estacionales entre veranos secos e inviernos húmedos. Los cambios en las precipitaciones invernales son difíciles de reconstruir en escalas de tiempo del último millón de años, explica Wagner. Esto se debe en parte al hecho de que hasta el momento hay pocos registros hidroclimáticos regionales que cubran varios ciclos glaciales-interglaciares con diferentes geometrías orbitales terrestres, volumen global de hielo y concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero.

Los datos de los modelos del proyecto de investigación han demostrado que la presión baja aumentó sobre el Mediterráneo occidental, especialmente en los meses de otoño, provocada por un aumento de las temperaturas superficiales en el Mediterráneo. ‘El calentamiento global actual también podría causar efectos similares’, dice Wagner.

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El programa de perforación ICDP en el lago Ohrid fue financiado por la Fundación Alemana de Investigación (DFG), el Ministerio Federal Alemán de Educación e Investigación, la Universidad de Colonia y otros donantes internacionales.

Desde Eurek Alert!

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