Es probable que el cambio climático haya comenzado a sofocar las pesquerías del mundo. ¿Qué pasa con eso?

[note: open access study, seems to be models all the way down]

Una nueva investigación encuentra que las profundidades medias del océano, hogar de muchas especies pescadas comercialmente, comenzaron a perder oxígeno a un ritmo antinatural en 2021

Publicación revisada por pares

UNIÓN GEOFÍSICA AMERICANA

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IMAGEN: EL CAMBIO CLIMÁTICO ESTÁ EXPULSANDO EL OXÍGENO DE LOS OCÉANOS EN CALENTAMIENTO DEL MUNDO A VELOCIDADES ANTINATURALES, PROBABLEMENTE SOFOCANDO MUCHAS PESQUERÍAS DEL MUNDO, SEGÚN UN NUEVO ESTUDIO EN CARTAS DE INVESTIGACIÓN GEOFÍSICA. ver más CRÉDITO: PAUL EINERHAND/UNSPLASH

Para 2080, alrededor del 70 % de los océanos del mundo podrían estar sofocados por la falta de oxígeno como resultado del cambio climático, lo que podría afectar los ecosistemas marinos de todo el mundo, según un nuevo estudio. Los nuevos modelos encuentran que las profundidades en medio del océano que soportan muchas pesquerías en todo el mundo ya están perdiendo oxígeno a un ritmo no natural y superaron un umbral crítico de pérdida de oxígeno en 2021.

Los océanos transportan oxígeno disuelto en forma de gas y, al igual que los animales terrestres, los animales acuáticos necesitan ese oxígeno para respirar. Pero a medida que los océanos se calientan debido al cambio climático, su agua puede contener menos oxígeno. Los científicos han estado rastreando la disminución constante de oxígeno en los océanos durante años, pero el nuevo estudio proporciona nuevas razones apremiantes para preocuparse más temprano que tarde.

los nuevo estudio es el primero en utilizar modelos climáticos para predecir cómo y cuándo ocurrirá la desoxigenación, que es la reducción del contenido de oxígeno disuelto en el agua, en los océanos del mundo fuera de su variabilidad natural.

Encuentra que la desoxigenación significativa y potencialmente irreversible de las profundidades medias del océano que sustentan gran parte de las especies pescadas en el mundo comenzó a ocurrir en 2021, lo que probablemente afecte a las pesquerías en todo el mundo. Los nuevos modelos predicen que se espera que la desoxigenación comience a afectar todas las zonas del océano para 2080.

Los resultados fueron publicados en la revista AGU Cartas de investigación geofísicaque publica informes de alto impacto y formato corto con implicaciones inmediatas que abarcan todas las ciencias de la Tierra y el espacio.

Las profundidades medias del océano (de unos 200 a 1.000 metros de profundidad), llamadas zonas mesopelágicas, serán las primeras zonas en perder cantidades significativas de oxígeno debido al cambio climático, encuentra el nuevo estudio. A nivel mundial, la zona mesopelágica es el hogar de muchas de las especies pescadas comercialmente en el mundo, lo que hace que el nuevo hallazgo sea un presagio potencial de dificultades económicas, escasez de productos del mar y alteración del medio ambiente.

El aumento de las temperaturas conduce a aguas más cálidas que pueden contener menos oxígeno disuelto, lo que crea menos circulación entre las capas del océano. La capa intermedia del océano es particularmente vulnerable a la desoxigenación porque no está enriquecida con oxígeno por la atmósfera y la fotosíntesis como la capa superior, y la mayor descomposición de las algas, un proceso que consume oxígeno, ocurre en esta capa.

«Esta zona es realmente muy importante para nosotros porque una gran cantidad de peces comerciales viven en esta zona», dice Yuntao Zhou, oceanógrafo de la Universidad Jiao Tong de Shanghai y autor principal del estudio. “La desoxigenación también afecta a otros recursos marinos, pero la pesca [are] tal vez más relacionado con nuestra vida diaria”.

Los nuevos hallazgos son profundamente preocupantes y se suman a la urgencia de participar de manera significativa en la mitigación del cambio climático, dice Matthew Long, oceanógrafo de NCAR que no participó en el estudio.

“Actualmente, la humanidad está cambiando el estado metabólico del ecosistema más grande del planeta, con consecuencias realmente desconocidas para los ecosistemas marinos”, dijo. “Eso puede manifestarse en impactos significativos en la capacidad del océano para sostener pesquerías importantes”.

Evaluación de la vulnerabilidad

Los investigadores identificaron el comienzo del proceso de desoxigenación en tres zonas de profundidad del océano (superficial, media y profunda) modelando cuándo la pérdida de oxígeno del agua supera las fluctuaciones naturales en los niveles de oxígeno. El estudio predijo cuándo ocurriría la desoxigenación en las cuencas oceánicas globales utilizando datos de dos simulaciones de modelos climáticos: una que representa un escenario de altas emisiones y la otra que representa un escenario de bajas emisiones.

En ambas simulaciones, la zona mesopelágica perdió oxígeno al ritmo más rápido y en el área más grande de los océanos globales, aunque el proceso comienza unos 20 años después en el escenario de bajas emisiones. Esto indica que la reducción de las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero podría ayudar a retrasar la degradación de los entornos marinos mundiales.

Los investigadores también encontraron que los océanos más cercanos a los polos, como el Pacífico norte y oeste y los océanos del sur, son particularmente vulnerables a la desoxigenación. Todavía no están seguros de por qué, aunque el calentamiento acelerado podría ser el culpable. Las áreas en los trópicos conocidas por tener bajos niveles de oxígeno disuelto, llamadas zonas de mínimo de oxígeno, también parecen estar extendiéndose, según Zhou.

“Las zonas mínimas de oxígeno en realidad se están extendiendo a áreas de latitudes altas, tanto al norte como al sur. Eso es algo a lo que debemos prestar más atención”, dice. Incluso si el calentamiento global se revirtiera, permitiendo que las concentraciones de oxígeno disuelto aumentaran, «se desconoce si el oxígeno disuelto volvería a los niveles preindustriales».

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Título del trabajo:
“Desoxigenación global emergente de los océanos a lo largo del siglo XXI”

Autores:

  • Yuntao Zhou (autor para correspondencia) y Hongjing Gong, Escuela de Oceanografía, Universidad Jiao Tong de Shanghái, Shanghái, China
  • Chao Li, Laboratorio Clave de Ciencias de la Información Geográfica (Ministerio de Educación), Universidad Normal de China Oriental, Shanghái, China; Facultad de Ciencias Geográficas, Universidad Normal de China Oriental, Shanghái, China

DIARIO

Cartas de investigación geofísica

DOI

10.1029/2021GL095370

TÍTULO DEL ARTÍCULO

Desoxigenación global emergente de los océanos a lo largo del siglo XXI

FECHA DE PUBLICACIÓN DEL ARTÍCULO

19-nov-2021

Descargo de responsabilidad: AAAS y Eurek

Desde Eurek Alert!

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