Esa ‘bomba de tiempo de metano’ ahora acecha detrás de las represas. ¿Qué pasa con eso?

Presa en el río Volchaya (istmo de Carelia)
Presa en el río Volchaya (istmo de Carelia) (Crédito de la foto: Wikipedia)

Desde el Sociedad Química Americana.

Me pregunto si estudiaron cuánto metano proviene de las cargas de sedimentos que arrojan los ríos de forma natural y los compararon. El delta del Mississippi por sí solo debe ser un delincuente terrible.

Los sedimentos atrapados detrás de las represas las convierten en ‘puntos calientes’ para las emisiones de gases de efecto invernadero

Con la reputación «verde» de las grandes represas hidroeléctricas ya cuestionada, los científicos informan que millones de represas más pequeñas en los ríos de todo el mundo contribuyen de manera importante a los gases de efecto invernadero relacionados con el cambio climático global. Su estudio, que muestra que más metano de lo que se creía burbujea del agua detrás de pequeñas represas, aparece en la revista ACS. Ciencia y tecnología ambiental.

Andreas Maeck y sus colegas señalan que las grandes reservas de agua detrás de las 50.000 grandes represas del mundo son una fuente conocida de metano. Al igual que el dióxido de carbono, el metano es uno de los gases de efecto invernadero que atrapa el calor cerca de la superficie de la Tierra y contribuye al calentamiento global. El metano, sin embargo, tiene un efecto de calentamiento 25 veces más poderoso que el dióxido de carbono. El metano proviene de la materia orgánica de los sedimentos que se acumulan detrás de las represas.

Ese conocimiento condujo a cuestionamientos sobre la imagen de la energía hidroeléctrica como una fuente de energía verde y no contaminante. El equipo de Maeck decidió echar un vistazo a las emisiones de metano de los embalses de agua detrás de presas más pequeñas que almacenan agua a menos de 50 pies de profundidad.

Describen el análisis de la liberación de metano del agua embalsada detrás de seis pequeñas represas en un río europeo. “Nuestros resultados sugieren que las emisiones de metano impulsadas por la sedimentación de los sitios de puntos calientes de ríos represados ​​pueden aumentar potencialmente las emisiones globales de agua dulce hasta en un 7 por ciento”, dijo el informe. Señaló que es probable que dichas emisiones aumenten debido al auge en la construcción de represas fomentado por la búsqueda de nuevas fuentes de energía y la escasez de agua.

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Los autores reconocen la financiación de la Fundación Alemana de Investigación.

La American Chemical Society es una organización sin fines de lucro autorizada por el Congreso de los Estados Unidos. Con más de 163.000 miembros, ACS es la sociedad científica más grande del mundo y líder mundial en brindar acceso a la investigación relacionada con la química a través de sus múltiples bases de datos, revistas revisadas por pares y conferencias científicas. Sus oficinas principales están en Washington, DC y Columbus, Ohio.

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Ah, y esta proyección de metano (CH4) versus la realidad del IPCC AR5:

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