Estudio cerebral sobre cómo ralentizar el cambio climático: ¿qué tal eso?

Publicación revisada por pares

UNIVERSIDAD DE BERNA

estimulación cerebral
IMAGEN: PARTICIPANTE CON ESTIMULACIÓN CEREBRAL. ver más CRÉDITO: FOTO PROPORCIONADA POR LOS AUTORES

Cuando se trata de comportamientos amigables con el clima, a menudo hay una brecha entre lo que queremos y lo que realmente hacemos. Aunque la mayoría de la gente quiere ver que el cambio climático se ralentice, muchos no se comportan de una manera sostenible adecuada. Investigadores de la Universidad de Berna han utilizado ahora la estimulación cerebral para demostrar que la capacidad de mentalizarse con las futuras víctimas del cambio climático fomenta un comportamiento sostenible.

El cambio climático global puede ser el mayor desafío al que se enfrenta la humanidad en la actualidad. Sin embargo, a pesar de décadas de advertencias y resoluciones políticas, la sostenibilidad aún está lejos de lograrse. “Sin embargo, el hecho de que las personas no estén actuando de una manera más respetuosa con el clima no se debe a que sepamos muy poco sobre esta situación crítica”. explica Daria Knoch, profesora de neurociencia social en la Universidad de Berna. Para saber más sobre las razones que nos impiden actuar de forma sostenible, Daria Knoch y su equipo han realizado un estudio neurocientífico. Los hallazgos acaban de ser publicados en la reconocida revista internacional Corteza.

Si bien algunos efectos del calentamiento global ya son visibles hoy, los más afectados serán en el futuro personas que no conocemos. “Es precisamente nuestra incapacidad para mentalizarnos con estos extraños lo que desalienta las acciones respetuosas con el clima”, dice Daria Knoch, al comentar los hallazgos del nuevo estudio que llevó a cabo con su grupo de investigación en el “Social Neuro Lab” de la Universidad de Berna. Durante el estudio, los participantes recibieron estimulación en una parte de su cerebro que juega un papel importante para tomar la perspectiva de los demás. Esta estimulación condujo a un comportamiento más sostenible.

Estimulación de la parte del cerebro responsable de formar perspectivas

Durante el experimento, los participantes en grupos de cuatro retiraron dinero real de un fondo común. Cada participante decidió por sí mismo: cuanto más dinero retiraba del fondo común, más dinero tenía en última instancia en su bolsillo. Sin embargo, si el grupo de cuatro retiraba demasiado dinero en general, esto tenía consecuencias para el siguiente grupo: el pago que recibían era mucho menor. Así, el experimento imitó una situación real en la que el uso excesivo de un recurso tiene consecuencias negativas para otras personas en el futuro.

Mientras se decidía la cantidad de dinero a retirar, algunos participantes recibieron una estimulación cerebral (grupo experimental): se aplicó una corriente eléctrica suave, no invasiva e inofensiva en el cráneo para aumentar la función del área del cerebro estimulada. Los investigadores de Berna estimularon un área que juega un papel importante en tomar la perspectiva de los demás y descubrieron que tenía un impacto considerable: los individuos estimulados tomaron decisiones más sostenibles que los participantes sin estimulación (grupo de control), al decidir no retirar una cantidad excesiva de dinero del fondo común.

Beneficios para la comunicación climática

«La aplicación de estimulación cerebral al público en general está fuera de discusión, por supuesto», explica Benedikt Langenbach, autor principal del estudio y ex estudiante de doctorado en Social Neuro Lab. Sin embargo, según los investigadores, el área funcional del cerebro en cuestión también se puede mejorar, por ejemplo, a través de la neurorretroalimentación y la meditación. Según Benedikt Langenbach, que ahora trabaja en la Universidad de Duisburg-Essen, también hay estrategias adicionales disponibles para mejorar la formación de perspectivas: “Sabemos que es más probable que las personas simpaticen con alguien, una víctima del cambio climático, por ejemplo, si son capaces de identificarse con ellos”.

Daria Knoch agrega: «Nuestros hallazgos neurocientíficos pueden, por lo tanto, ayudar a que la comunicación sobre la crisis climática sea más efectiva, por ejemplo, dando a los afectados un nombre y una cara en lugar de hablar de una ‘generación futura’ anónima».


DIARIO

Corteza

DOI

10.1016/j.cortex.2021.11.006

MÉTODO DE INVESTIGACIÓN

Estudio experimental

OBJETO DE INVESTIGACIÓN

Gente

TÍTULO DEL ARTÍCULO

Mentalizando con el futuro: La electroestimulación del TPJ derecho aumenta la toma de decisiones sustentables

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