Ghana Life: vestido de hombre

Ghana comparte con muchos países en desarrollo una situación en la que su cultura indígena se ha visto abrumada por una avalancha de prácticas y estilos de vida que alguna vez se denominaron occidentales y ahora son internacionales. La cultura ghanesa es muy rica, y en muchas áreas sigue manteniéndose, pero en la segunda mitad del siglo XX luchaba por sobrevivir en el área de la indumentaria en general, y especialmente en la vestimenta de los hombres. En esta situación, uno tiene que mirar más allá de las ciudades y más allá de las actividades cotidianas del trabajo y la vida hogareña rutinaria, para encontrar lugares y ocasiones donde aún se revelen las glorias del pasado.

En los ministerios gubernamentales y las oficinas comerciales de Accra y Kumasi, los trajes de estilo occidental bien confeccionados son la vestimenta estándar. Las corbatas persisten incluso donde han sido abandonadas en climas más fríos. Este modo de vestir sobrevivió a la era del ventilador eléctrico y prosperó en la era del aire acondicionado. Cuando esta clase adecuada se aventura fuera de su entorno de temperatura controlada, a menudo se la observa con trajes tropicales de algodón ligero como los que usaban los antiguos amos coloniales. Los hombres de rango inferior, que pueblan las oficinas, sirviendo como secretarios, mecanógrafos y contables, visten uniformemente pantalones y camisas de algodón con el cuello abierto, mientras que los que trabajan fuera como pequeños comerciantes, artesanos y obreros han adoptado universalmente la camiseta como complemento. sus pantalones largos y sandalias de goma (kyale wate).

A pesar del clima tropical, los pantalones cortos son comparativamente raros. Aunque los pantalones cortos son parte del uniforme escolar estándar, se abandonan al graduarse. Algunos hombres de negocios usan una versión del traje tropical con las rodillas descubiertas y esta es una moda que parece que podría crecer en popularidad. Algunos campesinos y jornaleros exponen no solo las rodillas desnudas sino también las espaldas desnudas, en una situación inducida por el sol y la pobreza; la ropa que no se usa tiende a permanecer fresca y limpia por más tiempo. Es casi seguro que los pantalones rotos y la camiseta desteñida se compraron como ropa usada en el extranjero, Oboroni wawu (la persona blanca ha muerto o ropa de hombre muerto), pero todavía son costosos de comprar para la mayoría de las personas.

La vestimenta tradicional de los hombres en el sur y centro de Ghana consiste en una tela grande que envuelve el cuerpo y cubre el hombro izquierdo a la manera de una antigua toga griega o romana. En los pueblos, este vestido se usa solo en funerales y ceremonias especiales. No es práctico para actividades enérgicas ya que no tiene dispositivos de fijación y se cae constantemente del hombro. Incluso cuando están sentados durante largos períodos en un funeral, los usuarios a menudo se cansan de volver a colocar la tela y la dejan doblada en sus regazos. Sin duda, esta fue la razón por la cual la tela se abandonó para el uso diario, en favor de la camisa y el pantalón.

La ropa de los hombres está hecha de una amplia variedad de materiales diferentes, pero la verdadera ropa tradicional, la famosa tela Kente, sigue siendo la más preciada y la mayoría de los hombres aspiran a tener una. Tejida en tiras de 10 cm (4 pulgadas) en un telar angosto por los dedos ágiles de tejedores jóvenes, la tela terminada tiene una longitud de 3 metros (12 a 13 pies). Se compone de 23 o 24 tiras cosidas entre sí, dando un ancho de unos 8 pies (2,4 metros) y un peso de unas 7 libras (3 kg). El Ashanti Kenti original se teje más comúnmente en colores primarios brillantes como rojo, amarillo, verde y azul en patrones geométricos complejos, cada uno con un nombre y significado. Por ejemplo, un diseño se tejió especialmente para el primer primer ministro y presidente de Ghana, Kwame Nkrumah, y otro se creó para celebrar la visita a Ghana de la reina Isabel II. La tela Kente también es producida por tejedores Ewe en la Región Volta y Ewe Kente se distingue por sus colores más tenues y el uso de verdes pálidos, marrones y faunos.

La calidad de la ropa de un hombre denota su estatus social. La tela Kente de la más alta calidad se llama ‘doble selección, doble tejido’ y sigue siendo el símbolo de estatus más buscado con un costo mucho más allá del alcance del hombre promedio. En un intento de proporcionar una tela más asequible, algunos de los patrones de tejido simple más simples se producen en telares anchos en tiras de 1 metro (3 pies) de ancho. Al requerir solo tres tiras para coser juntas para una tela de hombre, el menor costo es mantener el uso más amplio del vestido tradicional. Gran parte de la tela Kente de telar angosto de alto costo se vende a los turistas en una variedad de formas, como pajaritas y bolsos.

Las tribus del norte de Ghana también tienen su vestimenta tradicional. En muchos casos, consiste en una bata larga, llamada Batakari, que se usa con pantalones largos, todos hechos de tela de telar angosto de patrones simples a rayas en grises pálidos tenues y negro. Este vestido se usa con un pequeño sombrero redondo a juego que se pliega y botas de cuero hasta la rodilla. Otras tribus del norte han adoptado la vestimenta árabe de largas túnicas blancas y sandalias de cuero. Este modo de vestir ha demostrado ser más resistente al cambio y lo usan los norteños de mayor estatus en todas partes de Ghana. Aquellos de menor estatus que deben trabajar duro para ganarse el pan de cada día han adoptado pantalones y camisetas incluso en los pueblos y aldeas más remotos del norte.

La situación de vestimenta descrita anteriormente se relaciona principalmente con finales del siglo XX, pero el nuevo siglo y milenio hasta ahora ha traído pocos cambios. La moda, especialmente en la indumentaria, puede estar sujeta a cambios rápidos a medida que la juventud inquieta se esfuerza por diferenciarse de sus antepasados. En la década de 1990 había indicios de que se estaba desarrollando una industria de la moda seria en Accra, al principio en la ropa de mujer, pero en una época en la que los niños se unen a los juegos de las niñas, sin duda seguirán nuevas modas masculinas. Con suerte, los cambios afectarán la vestimenta cotidiana y recreativa y dejarán que la magnífica tela Kente domine la escena en cada funeral.

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