Holdren está equivocado: los inviernos fríos no se están volviendo más comunes. ¿Qué le parece eso?

Por Paul Homewood

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Como señala WUWT, John Holdren es uno de los muchos que han tratado de relacionar el frío invierno en los EE. UU. este año con el calentamiento global.

En su video de la Casa Blanca en enero, dijo lo siguiente:

“Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que el tipo de frío extremo que experimenta gran parte de los Estados Unidos mientras hablamos es un patrón que podemos esperar ver con mayor frecuencia a medida que continúa el calentamiento global….

También sabemos que la ola de frío de esta semana es del tipo que hay razones para creer que puede volverse más frecuente en un mundo que se está calentando, en promedio, debido a la contaminación por gases de efecto invernadero”.

Pero, ¿hay alguna evidencia de que los inviernos extremadamente fríos se están volviendo más comunes o, en realidad, más extremos?

Primero, veamos las tendencias de temperatura para el CONUS en invierno.

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http://www.ncdc.noaa.gov/cag/

Claramente, a nivel nacional, los inviernos recientes no han sido inusualmente fríos. En los últimos 10 años, solo tres inviernos han sido más fríos que la media de 1901-2000. Además, ningún invierno en los últimos años ha llegado a ser tan frío como algunos de los inviernos de la década de 1970, por ejemplo, o antes.

Pero este gráfico solo cuenta la mitad de la historia. Como cubre todo el país, podría encubrir los extremos regionales. Como sabemos, este invierno ha visto un clima particularmente frío en el Medio Oeste y el Este, pero condiciones más cálidas en el Oeste. El resultado es que, hasta cierto punto, se anulan entre sí.

Entonces, ¿hay alguna manera de aislar el calor del frío y ver si los inviernos fríos se están volviendo más extremos en algunas partes del país?

En realidad, existe un método muy simple, y es utilizar el propio Índice de Extremos Climáticos de la NOAA. Esto proporciona el porcentaje del país que ha tenido temperaturas extremas (o precipitaciones, sequías, etc.) durante el año. Como las temperaturas por encima y por debajo del promedio se muestran por separado, podemos ver el clima frío extremo por sí solo.

Los gráficos a continuación cubren solo los meses de invierno (diciembre a febrero), con el primero utilizando temperaturas máximas mensuales medias y el segundo mínimos. Los resultados parecen bastante similares.

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http://www.ncdc.noaa.gov/extremes/cei/graph/1/12-02

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http://www.ncdc.noaa.gov/extremes/cei/graph/2/12-02

Está muy claro que mucho menos del país se ha visto afectado por el frío extremo este invierno, y de hecho otros recientes, en comparación con el 20thC. Tampoco hay una tendencia a que los inviernos fríos se vuelvan más comunes.

Lo que también es interesante es que no parece haber mucha tendencia hacia inviernos más suaves. Solo destaca en este aspecto el invierno de 2011/12, y ha habido muchos años similares anteriormente.

No ha habido nada inusual o sin precedentes en este invierno. Y, dado que los inviernos fríos se han vuelto menos frecuentes en las últimas dos décadas, no hay absolutamente ninguna evidencia que respalde la afirmación de Holdren de que “la ola de frío de esta semana es de un tipo que hay razones para creer que puede volverse más frecuente en un mundo que se está calentando”.

Cosas técnicas

NOAA da esta definición para el índice (temperatura máxima):

El CEI de EE. UU. es el promedio aritmético de los siguientes cinco o seis# indicadores del porcentaje del área contigua de EE. UU.:

  1. La suma de (a) porcentaje de los Estados Unidos con temperaturas máximas muy por debajo de lo normal y (b) porcentaje de Estados Unidos con temperaturas máximas muy por encima de lo normal.

Y su definición de «muy por encima de lo normal»:

En cada caso, definimos condiciones muy por encima (por debajo) de lo normal o extremo como aquellas que caen en el percentil diez superior (inferior) del período de registro local. En cualquier año dado, cada uno de los cinco indicadores tiene un valor esperado del 20%, en el sentido de que el 10% de todos los valores observados deberían caer, en el promedio a largo plazo, en cada décimo percentil, y hay dos conjuntos de este tipo en cada indicador.

Se puede acceder al índice de extremos climáticos en el siguiente enlace. Cubre temperaturas, sequías, precipitaciones y huracanes, y se puede utilizar de forma estacional o anual. También hay una sección regional.

http://www.ncdc.noaa.gov/extremes/cei/introduction

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