La acidificación de los océanos es un gran problema, pero no para el comportamiento de los peces de los arrecifes de coral.

Un proyecto integral de varios años desafía los hallazgos anteriores

Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología

Una asamblea de damiselas en la Gran Barrera de Coral de Australia.  Varias de estas especies de damiselas fueron utilizadas por los investigadores en su estudio.  Foto: Fredrik Jutfelt/NTNU Crédito: Fredrik Jutfelt/NTNU
Una asamblea de damiselas en la Gran Barrera de Coral de Australia. Varias de estas especies de damiselas fueron utilizadas por los investigadores en su estudio. Foto: Fredrik Jutfelt/NTNU Crédito: Fredrik Jutfelt/NTNU

Un estudio exhaustivo de tres años sobre los efectos de la acidificación de los océanos desafía los informes anteriores de que un océano más ácido afectará negativamente el comportamiento de los peces de los arrecifes de coral.

El estudio, realizado por una coalición internacional dirigida por científicos de Australia y Noruega, mostró que los peces de los arrecifes de coral expuestos al CO2 a los niveles esperados para fines de siglo no cambiaron sus niveles de actividad o capacidad para evitar a los depredadores.

“Al contrario de estudios anteriores, hemos demostrado que el CO de finales de siglo2 los niveles tienen un impacto insignificante en el comportamiento y los sistemas sensoriales de los peces de arrecife de coral”, dijo Timothy Clark, autor principal del estudio y profesor asociado en la Universidad de Deakin en Australia.

Aunque esta es una buena noticia en sí misma, la acidificación de los océanos y el calentamiento global siguen siendo un problema importante para los arrecifes de coral, dijeron los investigadores. La acidificación del océano es un problema para las criaturas que dependen del carbonato de calcio para fabricar caparazones y esqueletos, como los organismos de los arrecifes de coral, mientras que las temperaturas más altas del océano conducen a la decoloración y muerte de los corales.

CO2 los niveles se disparan

Uno de los muchos trabajos que realiza el océano para la humanidad es absorber un porcentaje del dióxido de carbono liberado por la quema de combustibles fósiles.

Un estudio dirigido por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA) de marzo de 2019 mostró que los océanos del mundo absorbieron 34 mil millones de toneladas métricas de carbono de la quema de combustibles fósiles entre 1994 y 2007, lo que representa aproximadamente el 31 por ciento de todo el dióxido de carbono. liberado a la atmósfera.

Los investigadores creen que para finales de siglo, los océanos podrían absorber mucho más CO2 que los niveles de dióxido de carbono serán más altos que los que la mayoría de las especies marinas han experimentado en los últimos 30 millones de años.

Trató de replicar estudios anteriores.

Sin embargo, debido a que los peces tienen sistemas reguladores que les permiten hacer frente a los cambios de acidez del agua, la mayoría de los fisiólogos de peces asumieron que podrían manejar el aumento de la acidez, hasta que media docena de informes muy publicitados mostraron que los peces, especialmente los peces de arrecifes de coral, eran dramáticamente afectado por el aumento de CO2 – hasta el punto en que nadarían hacia los depredadores, en lugar de alejarse de ellos.

A pesar de nuestros nuevos resultados, los arrecifes de coral y sus comunidades de peces siguen en grave peligro debido al aumento de CO atmosférico2.

«Los informes describieron los efectos a lo largo de una variedad de etapas de la vida, incluida la alteración del olfato, la audición, la visión, los niveles de actividad, la audacia, la ansiedad y la susceptibilidad a la depredación», dijo Fredrik Jutfelt, profesor asociado de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología y uno de los los autores en el artículo.

Sin embargo, los informes que describen estos efectos negativos también tenían inconsistencias sustanciales, a pesar de que los estudios se basaron en métodos similares para evaluar los resultados.

Así que Clark, Jutfelt y sus colegas decidieron ver si podían replicar los resultados realizando su propia investigación cuidadosamente documentada.

Pero sus resultados fueron exactamente los contrarios. Encontraron un comportamiento normal en las especies de peces que observaron.

Especies coincidentes, etapas de vida y más

“Los resultados científicos inesperados siempre despiertan el interés de otros científicos, pero antes de que se confíe demasiado en los hallazgos, otros equipos de investigación deben repetir los efectos. Esta replicación independiente es una parte importante de la ciencia”, dice Jutfelt.

Dijo que el equipo de investigación quería responder a la necesidad, a nivel internacional, de que se estudien cuestiones de importancia mundial de manera que otros investigadores puedan replicar los resultados.

Es por eso que diseñaron su estudio de varios años para que coincida con las especies, las etapas de vida y la ubicación y las estaciones de los estudios anteriores que mostraron efectos tan catastróficos, dijo Jutfelt.

Los investigadores también fueron muy cuidadosos al documentar sus experimentos con videos, y también pusieron a disposición sus datos sin procesar y análisis para que otros investigadores pudieran ver exactamente lo que habían hecho, dijo Josefin Sundin, el último autor del artículo e investigador en el Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas.

“En la medida de lo posible, utilizamos un software de seguimiento automatizado para analizar los videos de nuestros experimentos, para minimizar el sesgo del observador, y también pusimos a disposición de otros investigadores nuestros datos sin procesar y el código de análisis”, dijo.

Sus hallazgos fueron consistentes y claros: que la acidificación del océano no cambió el comportamiento de los peces de los arrecifes de coral.

Aunque este hallazgo puede ofrecer un pequeño rayo de esperanza para los peces de los arrecifes de coral, el cambio climático sigue presentando un problema enorme y grave, según los investigadores.

“Si bien nuestro nuevo trabajo sugiere que la acidificación de los océanos puede no causar una disminución de la población debido a las alteraciones del comportamiento de los peces de los arrecifes de coral, el cambio climático está destruyendo el hábitat de los arrecifes debido a la decoloración de los corales durante las olas de calor”, dijo Clark. “Entonces, a pesar de nuestros nuevos resultados, los arrecifes de coral y sus comunidades de peces siguen en grave peligro debido al aumento de CO atmosférico.2“.

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