La actividad de los meteoritos produce nubes nocturnas brillantes que se ven sobre el norte de EE. UU. y Europa. ¿Qué pasa con eso?

Muy por encima de la Tierra, nubes brillantes de humo helado de meteoritos se derraman sobre áreas pobladas de EE. UU. y Europa.

“Anoche, por primera vez este verano, nubes noctilucentes se extendía por todo nuestro cielo”, informa la observadora danesa Pernille Fjeldgaard Jensen. “Algunas de las nubes parecían sacacorchos plateados girando en espiral sus largos brazos hacia nosotros”.

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“Fue una exhibición fantástica”, dice Jensen, quien tomó esta fotografía del parque de vida silvestre Lille Vildmose de Dinamarca.

Las nubes noctilucentes (NLC, por sus siglas en inglés) se forman cuando las volutas de vapor de agua del verano suben a la parte superior de la atmósfera de la Tierra y se cristalizan alrededor de motas de humo de meteorito. Los vientos mesosféricos reúnen los cristales de hielo resultantes en nubes que flotan a más de 80 km de altura. Se pueden ver mucho después de la puesta del sol mientras ondulan y se arremolinan en el cielo nocturno.

Los observadores en Europa han estado viendo estas nubes durante más de un mes. El 4 de julio, los NLC brillantes finalmente visitaron los EE. UU. continentales. Dustin Guy vio las formas plateadas extendiéndose sobre Seattle:

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“Fue una de las nubes noctilucentes más vívidas que he visto en años”, dice Guy.

Julio es a menudo el mejor mes para los NLC con avistamientos en años anteriores tan al sur como Utah y Colorado. La exhibición de esta semana en el estado de Washington significa que los observadores estadounidenses pronto podrán unirse a los europeos en sus contribuciones regulares a la galería de fotos de NLC.

Consejos de observación: Mire hacia el oeste de 30 a 60 minutos después de la puesta del sol cuando el sol se ha hundido bien. debajo del horizonte. Si ve zarcillos luminosos de color blanco azulado que se extienden por el cielo, es posible que haya visto una nube noctilucente.

Los observadores de nubes noctilucentes (NLC) a menudo describen su color como «azul eléctrico». Esta foto de alto voltaje tomada el 7 de julio por Pentti Arpalahti de Helsinki, Finlandia, es un gran ejemplo:

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¿Pero por qué? ¿Qué hace que estas nubes de meteorito helado tengan el color de una descarga eléctrica? Resulta que la electricidad no tiene nada que ver con eso.

Las NLC son azules por dos razones: (1) Las nubes consisten en pequeños cristales de hielo del tamaño de partículas en el humo del cigarrillo. El humo del cigarrillo también se ve azul y por la misma razón. Las partículas diminutas dispersan la luz azul mejor que otros colores. (2) ¡Ozono! Investigación en la década de 1970 reveló que parte de la luz solar que golpea las nubes noctilucentes pasa primero a través de la capa de ozono de la Tierra. El ozono tiende a dispersar la luz roja, mientras deja pasar la azul. Los rayos de sol que golpean las nubes noctilucentes han sido precondicionados para el azul.

Vía NASA Clima espacial.com

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