¿La Tierra en un mal viaje de ácido? – ¿Qué pasa con eso?

Logotipo de GSANo se ría, eso es lo que la Sociedad Geológica de América está presionando en estos días para describir el «problema de acidificación del océano»… de su comunicado de prensa:

Earth on Acid: el presente y el futuro de la acidificación global

Reunión y exposición anual de GSA, Charlotte, Carolina del Norte, EE. UU., 4 a 7 de noviembre de 2012

Boulder, CO, EE. UU. – El cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos copan los titulares, pero hay otro cambio global menos conocido en curso en la tierra, los mares y el aire: la acidificación.

Resulta que la combustión de combustibles fósiles, la fundición de minerales, la extracción de carbón y minerales metálicos y la aplicación de fertilizantes nitrogenados a los suelos están reduciendo el pH del aire, el agua y el suelo a un ritmo mucho más rápido que los sistemas naturales de la Tierra. pueden amortiguar, lo que representa una amenaza para la vida terrestre y marina.

“Es un panorama más amplio de lo que la mayoría de nosotros conocemos”, dice Janet Herman del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Virginia en Charlottesville.

Herman y su colega, Karen Rice del USGS, descubrieron que a pesar de que trabajaban en diferentes tipos de acidificación en el medio ambiente, no estaban bien informados sobre el tema más allá de sus propias especialidades. Por lo tanto, realizaron una revisión exhaustiva de artículos científicos sobre todo tipo de acidificación ambiental y presentarán su trabajo en una sesión de carteles el martes 6 de noviembre en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América (GSA) en Charlotte, Carolina del Norte. , EE.UU.

La acidificación es un problema tanto local como global, ya que puede estar tan cerca como un arroyo cercano contaminado por relaves mineros o tan extenso como los océanos del mundo, que se están volviendo más ácidos a medida que el agua de mar absorbe concentraciones más altas de dióxido de carbono que los humanos arrojan. a la atmósfera por la quema de combustibles fósiles.

El carbón da un doble golpe al ser el mayor contribuyente de dióxido de carbono antropogénico a la atmósfera global, además de crear acidificación regional. La quema de carbón es famosa por crear lluvia ácida, que tuvo un impacto ambiental dramático en los bosques, arroyos y lagos en el este de América del Norte y Europa y condujo a importantes cambios en las políticas.

“No está del todo claro que otras regiones estén considerando que tales restricciones políticas sean importantes”, dice Herman, con respecto a los lugares donde se espera que el crecimiento de la población aumente las actividades acidificantes.

Normalmente, los ácidos en el medio ambiente son amortiguados por compuestos alcalinos liberados por la meteorización de los minerales en las rocas. El problema actual, según Herman, es que la tasa de acidificación por las actividades humanas ha superado la tasa de meteorización y la capacidad amortiguadora del planeta.

En su trabajo, Herman y Rice observan las proyecciones de población por país durante las próximas cuatro décadas para ver dónde es probable que la mayor industrialización y la agricultura conduzcan a nuevos puntos calientes de acidificación. Su esperanza es que al hacer esto, las personas puedan anticipar el problema y planificar para mitigar los efectos ambientales dañinos, dice Herman.

QUÉ: Acidificación de la Tierra: una evaluación a través de mecanismos y escalas

CUÁNDO: 9 am a 6 pm, martes 6 de noviembre.

DÓNDE: Stand n.º 67, Centro de Convenciones de Charlotte: Sala B

RESUMEN: https://gsa.confex.com/gsa/2012AM/finalprogram/abstract_207495.htm

Fuente: http://www.geosociety.org/news/pr/12-89.htm

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