La venganza de los combustibles fósiles: ¿Qué pasa con eso?

Publicado originalmente en Forbes

Tilak Doshi Contribuyente
Analizo la economía energética y cuestiones de política pública relacionadas.

exxonmobilXOM -1,8% Las acciones de Corp. subieron a un nuevo máximo histórico esta semana, superando el récord de cierre anterior de 2014. Las acciones de la compañía ganaron un 71% desde el 1 de enero en un año estelar para las acciones de energía convencional. El mes pasado, saudí aramco superó a manzanaAAPL -3,9% como la empresa que cotiza en bolsa más valiosa del mundo. Estos resultados bursátiles reflejan el fuerte aumento de los precios del crudo. Se superó el crudo Brent, referente internacional $120 por barril recientemente. El lunes, Goldman Sachs publicó un reporte que revisó su perspectiva del precio del petróleo al alza (nuevamente), elevando su pronóstico de precio máximo de verano para el crudo Brent de $ 125 / barril a $ 140 / barril. Pero no son solo los precios del crudo los que probablemente se mantendrán más fuertes por más tiempo. Los precios de la energía en todos los ámbitos, desde el carbón térmico y el gas natural hasta el diésel y la gasolina, aumentaron durante el último año y solo se vieron acentuados por las sanciones financieras a Rusia después de su invasión de Ucrania.

Los países de todo el mundo están luchando contra la escasez de energía y los picos de precios a medida que la seguridad energética y la asequibilidad pasan a ser el centro de la escena política después de que los tanques rusos entraran en Ucrania. Sin embargo, sería miope ver el aumento de los precios de la energía simplemente como resultado de la invasión rusa. Los recientes aumentos en los precios de los combustibles son un resultado acumulativo de las políticas gubernamentales en Occidente que se han centrado obsesivamente en los pronósticos especulativos basados ​​en modelos de los impactos climáticos de las emisiones de carbono. los complejo industrial climático ha vilipendiado a los combustibles fósiles en las últimas décadas en nombre de un presunto apocalipsis climático inminente. Privó a los sectores del petróleo, el gas y el carbón de inversiones de capital y desvió trillones de dólares de fondos públicos para subvencionar las industrias eólica, solar y de vehículos eléctricos.

¿Qué recursos varados?

marca carneyla «estrella de rock» ex banquero central, es miembro de la Junta de Fundación del Foro Económico Mundial y se convirtió en Enviado Especial de la ONU sobre Acción Climática y Finanzas en 2019. Fue nombrado asesor financiero de la presidencia del Reino Unido de la conferencia COP26 de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Glasgow celebrada en noviembre. El Sr. Carney pasó los últimos años persuadiendo a las instituciones financieras del mundo de que los combustibles fósiles, que representan más del 80 por ciento del suministro mundial de energía primaria, son «activos varados» en una trayectoria unidireccional hacia el valor cero a medida que el mundo corre hacia el «valor neto». cero (emisiones de carbono) para 2050”.

El Sr. Carney no es el único profesional ilustre en el carro de “los combustibles fósiles son recursos varados”. Una lista corta incluiría al Secretario del Tesoro de EE. UU. janet yellenRoca NegraNEGRO -6,4% director Larry Fink y Fatih Birol, el Director Ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía. Afirman una “amenaza existencial” del cambio climático provocado por la combustión de combustibles fósiles. A estos líderes en los círculos de finanzas y políticas públicas se unen en los medios populares las Cassandras climáticas como Al Gore, Bill McKibben y el Príncipe Carlos, quienes han utilizado sus púlpitos de matones para alentar la desinversión de las compañías de combustibles fósiles.

Hace un año, ExxonMobil ganó mucho atención de los medios ya que se vio obligado a conceder tres puestos en la junta a un inversionista activista climático Motor nº 1 en el concurso corporativo más grande y más seguido de la industria. Los críticos de la estrategia comercial de la empresa criticaron la «falta de atención» de la empresa a las preocupaciones climáticas alarmistas. La empresa había perdido el favor de la “despertar inc.” Los fondos de cobertura de Wall Street y fueron eliminados del índice Dow Jones en 2020. Y ahora, la compañía es la niña mimada de Wall Street, ya que arroja efectivo para los accionistas. Según el analista Stephen Richardson citado por un Bloomberg En un artículo sobre el notable giro en el precio de las acciones de ExxonMobil, «todo viento en contra concebible se ha convertido en un viento de cola» dado el «déficit estructural» en los mercados del petróleo crudo.

El dolor verde «vale la pena»

Pero la venganza de los combustibles fósiles no se limita al resurgimiento del valor de las acciones de ExxonMobil. No es una pequeña ironía que una gran parte de los EE. UU., desde los Grandes Lagos hasta la costa oeste, que cubre aproximadamente dos tercios del país más rico del mundo, corra el riesgo de apagones este verano según el Corporación de Confiabilidad Eléctrica de América del Norte (NERC).

Como se esperaba, comentaristas progresistas y el propio NERC culpan de esto al calor extremo y la sequía previstos. Sin embargo, EE. UU. ha tenido condiciones climáticas extremas antes. Después de décadas de cerrar plantas generadoras de carbón y nucleares confiables (es decir, energía despachable las 24 horas del día, los 7 días de la semana) y reemplazarlas con energía solar y eólica errática y dependiente del clima, la red nacional de EE. Últimos años apagones casi catastróficos en Texas después de una repentina ola de frío es ilustrativo. Como uno editorial de un importante periódico nacional lo expresó después de la advertencia de NERC: «El verano está a la vuelta de la esquina, y le sugerimos que se prepare comprando un generador de emergencia, si puede encontrar uno en existencia… Bienvenido a la ‘transición de energía verde'».

Europa y el Reino Unido, líderes mundiales en los esfuerzos de «transición energética», también se enfrentan a posibles apagones a medida que los retiros agresivos de plantas nucleares, de carbón y de gas han sido reemplazados por energías renovables poco confiables en las últimas dos décadas. La escasez de gas este invierno podría dejar a seis millones de hogares en el Reino Unido sin electricidad, el gobierno del Reino Unido advertido recientemente. Fiel al tema de “la venganza de los combustibles fósiles”, el gobierno ha pedido a las centrales eléctricas de carbón que previamente había ordenado cerrar que permanezcan abiertas.

Como si pusiera sal en una herida abierta, el director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol prevenido que Europa podría verse obligada a comenzar a racionar la energía este invierno, especialmente si el invierno es frío y la economía de China se recupera. Esta es la misma persona que anunció el asombroso Net Zero “mapa vial”, publicado por la AIE con bombos y platillos en mayo de 2021, que pedía el cese global de todas las nuevas inversiones en combustibles fósiles.

Si bien las sanciones de Europa a las exportaciones de energía rusa han acentuado la crisis energética en el continente, la transición rápida y forzada de la UE de los combustibles fósiles a la dependencia de las energías renovables constituye el telón de fondo esencial de la terrible situación en materia de seguridad y asequibilidad energética.

Quizás lo más sorprendente de las crisis energéticas autoinfligidas en Occidente son las declaraciones surrealistas hechas por miembros de las élites políticas y empresariales mojigatas. Hablando sobre las pequeñas y medianas empresas en la reciente cumbre de Davos, el director general del banco noruego DNB ASA, Kjerstin Braathen dijo la transición energética creará escasez de energía y presiones inflacionarias, pero este “dolor” “vale la pena”. Esto es comparable, en su total desconocimiento de lo que realmente le importa a la gente común, al enviado climático de EE. UU., John Kerry. expresando lamentó que la guerra entre Ucrania y Rusia esté “distrayendo a la gente del cambio climático”.

El mundo necesita combustibles fósiles

En la cobertura incesante y a menudo aduladora de los principales medios de comunicación sobre las tecnologías de energía renovable, en particular la energía eólica y solar, se deja de lado el panorama general de los asuntos energéticos mundiales. Un estimado 3500 millones de personas (los pobres del mundo en desarrollo, principalmente en el África subsahariana y el sur de Asia) carecen de acceso a un suministro de electricidad razonablemente confiable y adecuado. En el período de cinco años hasta 2019 (antes del inicio de la pandemia), los países en desarrollo contabilizado para casi el 90 por ciento del crecimiento de la demanda mundial de energía primaria; los países en desarrollo asiáticos reclamaron casi las tres cuartas partes. A medida que el mundo en desarrollo, especialmente las populosas economías de rápido crecimiento de Asia, emergen de los bloqueos por la pandemia, el acceso a combustibles fósiles asequibles será fundamental para sus perspectivas de desarrollo durante las próximas décadas.

Desde este punto de vista, es alentador que “los administradores de activos globales gigantes sigan invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en nuevos proyectos de carbón y cientos de miles de millones de dólares en las principales compañías de petróleo y gas”, según un informe reciente. reporte de Recuperar finanzas. Esta organización rastrea las inversiones del sector financiero en combustibles fósiles. En una declaración publicada con el informe, Lara Cuvelier de Reclaim Finance, obviamente decepcionada, pregunta: “¿La industria de gestión de activos está cambiando sus prácticas de inversión en línea con la ciencia climática, reduciendo las inversiones en la expansión del carbón, el petróleo o el gas? Desafortunadamente, la respuesta es un rotundo ‘no’”. Para la Sra. Cuvelier, evidentemente, la «ciencia del clima» es establecido. Mientras tanto, las acciones verdes se convirtieron fracasos en 2021, rezagado incluso de las aerolíneas.

Vaclav Smil señala en su reciente libro magisterial: “Cómo funciona realmente el mundo” — el carbón, el petróleo y el gas han impulsado la urbanización, la industrialización y la productividad agrícola; ascender en la escala de la energía convencional ha llevado a mejoras en el nivel de vida de la gran mayoría de la población mundial, incluidos los países ahora desarrollados. Como el optimista racional Matt Ridley fijado hace algunos años, “los combustibles fósiles salvarán al mundo, de verdad”.

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