Los estados del este promueven los sistemas eólicos marinos, pero los sistemas marinos son caros y de alto riesgo. ¿Qué le parece eso?

Por Steve Goreham

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Varios estados del este de EE. UU. están planeando importantes inversiones en energía eólica marina. Las turbinas eólicas se promocionan como limpias, ecológicas y económicamente sólidas. Pero la experiencia de todo el mundo muestra que los sistemas eólicos marinos son costosos y tienen un alto riesgo de degradación temprana del sistema.

Los gobernadores de Massachusetts, Rhode Island, Nueva York, Nueva Jersey, Maryland y Virginia firmaron órdenes ejecutivas o aprobaron leyes para adquirir sistemas eólicos marinos valorados en miles de millones de dólares. Los funcionarios están ansiosos por ganar el liderazgo en lo que se percibe como una nueva industria en crecimiento. El Departamento de Energía de EE.UU. ha fundado más de 200 millones de dólares en investigación eólica marina desde 2011.

Gobernador de Massachusetts Charlie Baker firmado una ley en 2016 que requiere que las empresas de servicios públicos compren 1.600 megavatios de electricidad de sistemas eólicos marinos durante los próximos 10 años. La Ley requiere que los sistemas eólicos sean “rentables para los consumidores de electricidad”. Pero la historia muestra que es probable que los costos estén muy por encima del precio del mercado mayorista de Nueva Inglaterra de 5 centavos por kilovatio-hora.

Massachusetts pagó a los generadores solares un subsidio de 25 centavos por kilovatio-hora durante la construcción solar del estado en 2013. El sistema eólico Block Island de Rhode Island, el primer sistema marino en los Estados Unidos, ahora recibe más de 27 centavos por kW-hr, con un aumento de tarifa anual garantizado de 3.5 centavos adicionales por kW-hr. Los residentes de Nueva Inglaterra deben disfrutar pagando a los generadores renovables más de seis veces el precio de mercado de la electricidad.

En mayo del año pasado, la Comisión de Servicios Públicos de Maryland (PSC) aprobado aumentos en las tarifas de electricidad para financiar dos proyectos eólicos al este de la costa de Ocean City. Los residentes de Maryland pagarán $2 mil millones adicionales durante 20 años en tarifas de electricidad más altas para apoyar los proyectos. El PSC de Maryland afirma que los sistemas crearán empleos y estimularán el crecimiento económico, pero el análisis muestra que los contribuyentes pagarán $200,000 por cada uno de los 9,700 empleos estimados creados.

También en 2017, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo Anunciado aprobación del parque eólico de South Fork frente a la costa de Long Island, declarando: “Este proyecto no solo proporcionará una nueva fuente confiable de energía limpia, sino que también creará empleos bien remunerados, continuará nuestros esfuerzos para combatir el cambio climático y ayudará a preservar nuestra ambiente para las generaciones actuales y futuras de neoyorquinos”.

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Pero, ¿son fiables los sistemas eólicos marinos? Las turbinas ubicadas en el océano se enfrentan a uno de los entornos más duros de la Tierra. Las turbinas son golpeadas por el viento y las olas, golpeadas por rayos y deben soportar el rocío salino que es muy corrosivo para las estructuras hechas por el hombre.

En febrero, se informó que el operador eólico danés Ørsted deber reparar más de 600 aerogeneradores debido a fallas tempranas de palas. Las palas se desmontarán y llevarán a tierra para su reparación después de solo cinco años de funcionamiento, a un costo del orden de los 100 millones de dólares.

Luego, en marzo, fue Anunciado que las turbinas eólicas en el London Array de 175 turbinas, el sistema eólico marino más grande del mundo, también necesitarían reparaciones importantes después de solo cinco años de uso. Pocos sistemas marinos han llegado al final de su vida útil especificada de 25 años sin una revisión importante.

Las turbinas eólicas ubicadas frente a la costa este de los EE. UU. deben sobrevivir a un clima brutal en comparación con las turbinas en alta mar en Europa. Del 1 al 22 de marzo de este año, cuatro poderosos ciclones extratropicales, llamados nor’easters, abollado nuestra costa este desde Virginia hasta Maine. Estas tormentas produjeron marejadas ciclónicas oceánicas, grandes nevadas, ráfagas de viento de hasta 100 millas por hora e incluso 20 tornados.

Especificaciones llamar para que los sistemas de viento soporten ráfagas de hasta 156 millas por hora, pero esto no es suficiente para algunos de nuestros huracanes en el Atlántico. En septiembre pasado, el huracán María azotó a Puerto Rico con vientos de categoría 4 y destruido muchos de los aerogeneradores de la isla.

Fuertes huracanes de vez en cuando chocar con nuestros estados costeros del este. El gran huracán de Nueva Inglaterra de 1938 trajo vientos de categoría 3 a Nueva York, Connecticut y Rhode Island. El Gran Huracán del Atlántico de 1944 entregó vientos de categoría 2 a lo largo de la costa desde Carolina del Norte hasta Maine. El huracán Carol en 1954 y el huracán Gloria en 1985 trajeron vientos de categoría 3 a las costas de los estados promotores del sistema eólico.

Finalmente, el huracán de Norfolk y Long Island de 1821 pasó a través de la mayoría de los sitios de aerogeneradores propuestos con una fuerza del viento de hasta Categoría 4. Los costosos sistemas de viento planeados por los Estados del Atlántico podrían ser destruidos por un solo huracán bien ubicado.

Las turbinas eólicas marinas son costosas, propensas a la degradación temprana y, en el caso de la costa este de los EE. UU., están en riesgo en el camino de fuertes huracanes. Los funcionarios estatales deberían reconsiderar sus planes para los sistemas eólicos marinos.


Publicado originalmente en el llamador diario, republicado aquí a petición del autor.

Steve Goreham es conferencista sobre medio ambiente, negocios y políticas públicas y autora del libro Fuera de la Caja Verde: Repensar el Desarrollo Sostenible.

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