Los océanos ralentizaron el aumento de la temperatura global, informan los científicos – ¿Qué pasa con eso?

El calor atrapado debajo de la superficie comenzará a moverse hacia arriba dando inicio a un ciclo de calentamiento

(Nota: este es el comunicado de prensa que llegó a Eurekalert hoy para Nieves et al., que cubrimos la semana pasada – Anthony)

De la Universidad de California – Los Ángeles

Un nuevo estudio de las mediciones de la temperatura del océano muestra que, en los últimos años, el calor adicional de los gases de efecto invernadero ha quedado atrapado en las aguas subterráneas de los océanos Pacífico e Índico, lo que explica la desaceleración en el aumento de la temperatura superficial global observado durante la última década. decir.

Una capa específica de los océanos Índico y Pacífico entre 300 y 1,000 pies debajo de la superficie ha estado acumulando más calor de lo que se reconocía anteriormente, según investigadores climáticos de la UCLA y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. También encontraron que el movimiento del agua tibia ha afectado las temperaturas de la superficie. Los resultados fueron publicados el 9 de julio en la revista Ciencias.

Durante el siglo XX, a medida que aumentaron las concentraciones de gases de efecto invernadero y atraparon más calor en la Tierra, las temperaturas de la superficie global también aumentaron. Sin embargo, a partir de principios de la década de 2000, aunque los gases de efecto invernadero continuaron atrapando el calor adicional, la temperatura superficial promedio global dejó de aumentar durante aproximadamente una década e incluso se enfrió un poco.

En el estudio, los investigadores analizaron las mediciones directas de la temperatura del océano, incluidas las observaciones de una red global de alrededor de 3500 sondas de temperatura del océano conocidas como la matriz Argo. Estas mediciones muestran que las temperaturas debajo de la superficie han ido en aumento.

El Océano Pacífico es la principal fuente de agua cálida del subsuelo encontrada en el estudio, aunque parte de esa agua ahora ha sido empujada hacia el Océano Índico. Desde 2003, los vientos alisios inusualmente fuertes y otras características climáticas han estado acumulando agua tibia en los 1,000 pies superiores del Pacífico occidental, fijándola contra Asia y Australia.

“El Pacífico occidental se calentó tanto que parte del agua tibia se está filtrando hacia el Océano Índico a través del archipiélago de Indonesia”, dijo Veronica Nieves, autora principal del estudio e investigadora de la UCLA con el Instituto Conjunto de la UCLA para la Ciencia e Ingeniería del Sistema Terrestre Regional. , una colaboración científica entre la UCLA y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

El movimiento de las aguas cálidas del Pacífico hacia el oeste alejó el calor de las aguas superficiales del Pacífico central y oriental, lo que resultó en temperaturas superficiales inusualmente frías durante la última década. Debido a que la temperatura del aire sobre el océano está estrechamente relacionada con la temperatura del océano, esto brinda una explicación plausible de la tendencia de enfriamiento global en la temperatura de la superficie, dijo Nieves.

Las temperaturas superficiales más frías también están relacionadas con un patrón climático llamado Oscilación Decadal del Pacífico, que se mueve en un ciclo de 20 a 30 años. Ha estado en una fase fría durante todo el tiempo en que las temperaturas de la superficie mostraron un enfriamiento, trayendo agua más fría de lo normal al Pacífico oriental y agua más cálida al lado occidental. Actualmente hay señales de que el patrón puede estar cambiando, con observaciones que muestran agua más cálida de lo habitual en el Pacífico oriental.

“Dado el hecho de que la Oscilación Decadal del Pacífico parece estar cambiando a una fase cálida, el calentamiento de los océanos en el Pacífico definitivamente generará un gran aumento en el calentamiento global de la superficie”, dijo Nieves.

Los intentos anteriores de explicar la tendencia de enfriamiento de la temperatura de la superficie global se han basado más en los resultados del modelo climático o en una combinación de modelos y observaciones, que pueden ser mejores para simular impactos a largo plazo durante muchas décadas y siglos. Este estudio se basó en observaciones, que son mejores para mostrar cambios a corto plazo durante 10 a 20 años.

Las pausas de una década o más en el calentamiento de la temperatura promedio de la superficie de la Tierra han ocurrido antes en los tiempos modernos, y una ocurrió entre mediados de la década de 1940 y finales de la de 1970.

“A largo plazo, existe evidencia sólida de un calentamiento global constante”, dijo Nieves.

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Los coautores son Josh Willis y William Patzert del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

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