Los «proxies» afirman que la mitad de los corales GBR están muertos, pero no en la vida real. ¿Qué le parece eso?

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15 de octubre de 2020 Por jennifer

La afirmación de que la mitad de los corales de la Gran Barrera de Coral están muertos se basa en un nuevo método que usa ‘proxies’ (no una medida directa de la cobertura de coral), aplicado a arrecifes gravemente dañados por ciclones, justo después de un gran evento de blanqueamiento de corales, del cual los corales se han recuperado desde entonces.

Se ha informado en todo el mundo una vez más que el arrecife está en ruinas, pero ninguna de las publicaciones que informan sobre su desaparición se ha molestado en enviar periodistas para que vayan a verlo. Confían en los científicos y en la revista. Sin embargo, Terry Hughes, uno de los autores del nuevo artículo, ha demostrado una y otra vez que solo inventa cosas cuando se trata de la salud de los arrecifes de coral individuales. Su centro de investigación (ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies) y la revista que publicó el artículo más reciente afirmando que la mitad de los corales están muertos (London’s Royal Society) han sido sumido en la polémica durante años.

Una de las ubicaciones mencionadas en el nuevo estudio se encuentra en la sección más al norte, en North Direction Island. Los arrecifes de coral alrededor de esta pequeña isla de granito empinada y deshabitada han estado en el ojo de algunos de los ciclones de categoría 4 y 5 más destructivos (Ita en 2014 y Nathan en 2015) y estuvieron en el centro del evento de blanqueamiento de corales en el verano. de 2016. Pero los arrecifes de coral allí se han recuperado desde entonces.

Buceé arrecifes cercanos durante una semana a principios de este año. Fui a los arrecifes Ribbon que siguen el borde de la plataforma continental de Australia en el extremo noreste para encontrar, y cineblanqueamiento de corales.

Se afirma que los arrecifes Ribbon se encuentran entre los más afectados: un 60 % muere a causa de la decoloración. El blanqueamiento es cuando los corales se vuelven blancos como resultado de temperaturas más cálidas del agua, lo que, según los científicos del clima, es causado por el calentamiento global.

Pero no pude encontrar ningún blanqueamiento significativo. En su mayoría encontré cortinas enjoyadas de coral, que parecían caer en cascada por las paredes de los acantilados bajo el agua. Tan colorido, tan hermoso, todo en aguas cristalinas y cálidas con curiosos peces payaso y un bacalao gigante.

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Los arrecifes Ribbon representan el borde más nororiental de la plataforma continental de Australia. Las caras de los acantilados caen 2.000 metros hasta el fondo del mar.

Encontré la colonia de coral de 2000 años de antigüedad conocida como El Monolito. Esta es quizás la colonia más grande de Pavona clavel corales del mundo. El patrón del barco me dijo que The Monolith había sido blanqueado gravemente en 2016. Se había recuperado por completo cuando me filmaron nadando sobre él en enero de 2020. Fui filmado por Clint Hempsall, director de fotografía subacuático ganador del premio Emmy.

Un estudio publicado por Reef Check Australia, realizado entre 2001 y 2014, donde científicos ciudadanos siguieron una metodología acordada y directa en 77 sitios en 22 arrecifes, concluyó que 43 sitios no mostraron cambios netos en la cobertura de coral duro, 23 sitios mostraron un aumento de más del 10 por ciento (10-41 por ciento, cambio neto), y 17 sitios mostraron una disminución de más del 10 por ciento (10-63 por ciento, cambio neto). Este estudio se realizó justo antes del evento de blanqueamiento de 2016.

Si bien el nuevo artículo de los científicos de la Universidad James Cook afirma que tanto el incidente de blanqueamiento de coral como los ciclones están aumentando, en realidad no hay evidencia que respalde ninguna de las afirmaciones.

Los datos disponibles (1971 a 2017) indican que en realidad ha habido una disminución tanto en el número como en la severidad de los ciclones en la región australiana.

Los eventos de blanqueamiento de corales tienden a ser cíclicos y coinciden con períodos de niveles del mar excepcionalmente bajos. Las caídas dramáticas en el nivel del mar en el Océano Pacífico occidental en 2016 se registran en la página 267 (capítulo 17) de un libro que edité, ‘Cambio Climático: Los Hechos 2020′.

Las caídas dramáticas en el nivel del mar se asociaron con un evento de El Niño. Estos han sido documentados en la Gran Barrera de Coral hace 3.000 años por Helen McGregor en la Universidad de Wollongong. Estoy pensando específicamente en su artículo titulado ‘Reconstrucciones de microatolón de coral de El Niño-Oscilación del Sur: Nuevas ventanas sobre procesos estacionales e interanuales’, que se publicó en la revista ‘Past Global Changes’ (volumen 21) en 2013.

Nací y crecí en el norte de Australia. La Gran Barrera de Coral es un segundo hogar y, para mí, el entorno natural más impresionante de la Tierra.

Mi madre vivió y trabajó en Heron Island en la Gran Barrera de Coral en 1955. Ese fue el mismo año en que el joven Bob Endean estableció la Estación de Investigación Heron Island de la Universidad de Queensland. Luego se convirtió en un famoso biólogo marino y fue fundamental en la formación de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral (GBRMPA) en 1975. Según la investigación de Endean, la Gran Barrera de Coral casi siempre estuvo a punto de ser destruida por la corona de coral. estrella de mar espina.

Hay una foto de mi madre, luego Joan Edith Pearce, de pie hasta las rodillas rodeada de micro atolones de coral Porites que están atrofiados y blanqueados. Pero mamá, que cumplirá 90 años el próximo marzo, dijo que en ese entonces no se hablaba de blanqueamiento, todos tenían miedo de las estrellas de mar.

Se da el caso de que en aquel entonces y hasta hace poco, las tasas de calcificación de los corales se calculaban en base a la extracción de núcleos de los grandes corales Porites. Diseccionando micro-atolones — el tipo que se muestra en la foto de mi madre en Heron Island en 1955 — es posible entender que el nivel del mar ha sido una limitación para el crecimiento de los corales en la Gran Barrera de Coral durante al menos este tiempo: al menos 3.000 años. No hay evidencia de un aumento general del nivel del mar, hay evidencia de que los niveles del mar han caído 1,5 metros desde el Holoceno High Stand.

Los corales son animales muy emparentados con las medusas, pero se diferencian por tener un esqueleto de piedra caliza. Este es un material duro, carbonato de calcio, y puede persistir en el medio ambiente y proporcionar una indicación de los cambios en el nivel del mar, y también de las tasas de crecimiento de los corales, durante miles de años.

Existen técnicas bien establecidas para extraer núcleos de los corales Porites y luego medir las tasas de crecimiento. Pero desde 2005 el Instituto Australiano de Ciencias Marinas ha dejado de utilizar esta técnica para medir qué tan bien están creciendo los corales en la Gran Barrera de Coral. Los pocos estudios que aún utilizan la técnica anterior sugieren que, como era de esperar, dado que la temperatura del agua aumentó marginalmente, las tasas de crecimiento de los corales también aumentaron.

Pero en lugar de admitir este hecho que va en contra del espíritu de la época, las principales instituciones de investigación han pasado de medidas tan directas a nuevos y complicados ‘proxies’; por lo tanto, tienen más flexibilidad en lo que ‘encuentran’ porque la medición ya no es algo que en realidad representa las tasas de crecimiento de coral o la cobertura de coral. Un voto por poder, por ejemplo, es algo delegado. Esto les da a los investigadores de la Universidad James Cook el potencial para generar lo que podría considerarse evidencia basada en políticas.

La ciencia real se trata de mediciones reales de fenómenos reales y observaciones del mundo real.

Una conclusión en los informes de los medios de comunicación sobre las investigaciones más recientes es que “no hay tiempo que perder, debemos reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero”. Otra suposición, quizás inadvertidamente creada con sesgo y agenda. Sin embargo, esto ni siquiera está escrito en el artículo. Más bien se informa en los medios asociados con el artículo que acaba de publicar la Royal Society de Londres. Es asumido. También se supone que los corales de la isla North Direction nunca se recuperaron de los ciclones y el blanqueo, ¡pero se han recuperado! Los arrecifes de coral a lo largo de esta región son magníficos en este momento, y esto se puede verificar sumergiéndolos con los ojos bien abiertos.

La Gran Barrera de Coral es resistente y los arrecifes individuales, incluidos los arrecifes de North Direction Island, se recuperan. Como explico en mi nuevo cortometraje documentalla enorme colonia de Pavona clavel conocido como The Monolith, que se extiende unos 30 metros sobre la cresta de piedra caliza en Ribbon Reef No 10, ya ha soportado innumerables ciclones y eventos de blanqueamiento: es un sobreviviente.

La Gran Barrera de Coral como ecosistema, comprende casi 3.000 arrecifes individuales que se extienden a lo largo de 2.000 kilómetros. Todavía es visible desde el espacio exterior.

Las áreas dañadas siempre se pueden encontrar en algún lugar porque un arrecife de coral que es maduro y espectacular hoy, puede ser aplastado por un ciclón mañana.

Si vamos a medir con precisión la cobertura de coral y las tasas de crecimiento de coral, entonces es necesario considerar los ciclos. La metodología utilizada para evaluar la salud de la Gran Barrera de Coral debe basarse en medidas directas (no sustitutos), debe ser durante un período de tiempo razonable, entendiendo que hay eventos regulares de blanqueamiento cada 18,6 años correspondientes al ciclo de declinación lunar, y debe incluir un gran cantidad de arrecifes de coral.

Cuando seamos capaces de ir más allá de la ‘ciencia posmoderna’, sólo entonces lo que se escribe en las revistas más prestigiosas se corresponderá con lo que veo en el mundo real.

Oh, cómo me encanta saltar de los barcos y sumergirme en el agua en la Gran Barrera de Coral, donde todavía hay corales de colores y peces tan curiosos.

Es una lástima que la fantasía en las revistas científicas genere tanto miedo y ansiedad sobre algo que sigue siendo tan hermoso y mágico.

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Así que tomé mi dron (Skido), y aquí puedes ver una vista aérea (quizás desde 30 metros de altura) mirando hacia el arrecife/bommie que aparece en la parte superior de esta publicación de blog con Shirley nadando. Es difícil ver corales a menos que saltes y te sumerjas en el agua. Sin embargo, la encuesta realizada en 2016 por Terry Hughes que informó por primera vez sobre el blanqueamiento extenso de coral fue desde 300 metros de altura y desde la ventana de un avión.

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*El nuevo artículo que afirma que la mitad de los corales están muertos es:
Dietzel A, Bode M, Connolly SR, Hughes TP. 2020 Cambios a largo plazo en la estructura del tamaño de las colonias de las poblaciones de coral a lo largo de la Gran Barrera de Coral. proc. R. Soc. B 287: 20201432.

http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2020.1432

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