Los tornados hacen que la tierra se mueva – ¿Qué pasa con eso?

De Universidad de Indiana

Científicos detectan señales sísmicas de tornado

terrascopio
Imagen cortesía de Earthscope, un programa de la Fundación Nacional de Ciencias Los científicos del Programa EarthScope están desplegando miles de instrumentos sísmicos, GPS y otros instrumentos geofísicos para estudiar la estructura y evolución del continente norteamericano y los procesos que causan terremotos y erupciones volcánicas. Se muestra la red completa de sensores que, utilizados en conjunto, brindarán a los científicos la imagen más clara hasta el momento de los fenómenos geológicos estadounidenses. – Click para agrandar

BLOOMINGTON, Ind. — Un experimento geofísico de la Universidad de Indiana detectó señales sísmicas inusuales asociadas con tornados que azotaron regiones del Medio Oeste la semana pasada, información que puede tener valor para los meteorólogos que estudian la actividad atmosférica que precede a los desastres de tornados.

El experimento de los investigadores de IU implica el despliegue de más de 100 sismógrafos digitales de última generación en una amplia franja del medio continente de EE. UU. Uno de los tornados que azotó el sureste de Missouri y el sur de Illinois el 29 de febrero pasó a través de la matriz de detección sísmica.

“Al examinar los sismogramas, registramos señales sísmicas inusuales en tres de nuestras estaciones en el sur de Illinois”, dijo Michael Hamburger, profesor del departamento de ciencias geológicas de IU Bloomington y uno de los investigadores que realizó el experimento.

“Los sismogramas muestran un pulso fuerte de baja frecuencia que comenzó alrededor de las 4:45 a. m. del 29 de febrero. Nuestra interpretación preliminar, basada en otros registros sísmicos de tornados, sugiere que no estábamos registrando el tornado en sí, sino una gran presión atmosférica transitoria. relacionado con las grandes tormentas eléctricas que generaron los tornados”.

Los sismógrafos que detectaron el pulso están cerca de Harrisburg, Illinois, una ciudad de 9.000 habitantes donde un tornado antes del amanecer causó grandes daños, mató a seis personas e hirió a unas 100 más.

Los investigadores de IU inicialmente temieron que algunos de los instrumentos pudieran resultar dañados por la tormenta, lo que retrasó un proyecto financiado por la Fundación Nacional de Ciencias que incluía la inversión de cientos de miles de dólares y meses de esfuerzo. Pero cuando el investigador principal Gary Pavlis, profesor de ciencias geológicas de IU, revisó las grabaciones digitales de las estaciones de Illinois el 29 de febrero, descubrió que todavía estaban vivas y transmitiendo datos. Mientras revisaba más, descubrió los extraños «sismogramas de tornado» que se registraron en sismógrafos cerca de Harrisburg.

Hamburger dijo que un gradiente de presión sísmica asociado con el tornado produjo una inclinación lenta y diminuta del sismógrafo que duró varios minutos. Dijo que este tipo de señal relacionada con la presión puede ayudar a los científicos a comprender mejor la actividad atmosférica que tiene lugar justo antes de que toquen tierra los tornados. Los investigadores de IU están trabajando con colegas de la Universidad de California en San Diego para tratar de comparar las grabaciones con otras señales relacionadas con tornados y profundizar en el análisis.

Si bien se sabe que los sismógrafos detectan la actividad sísmica relacionada con los tornados, es muy inusual tener instrumentos digitales de última generación que registren información tan cerca de un tornado, dicen los investigadores.

El experimento sísmico de IU, denominado «OIINK» por su cobertura geográfica en partes de Ozarks, Illinois, Indiana y Kentucky, incluye el posicionamiento de 120 sismómetros para estudiar los terremotos y la estructura geológica en un área clave de América del Norte. La instalación de los instrumentos comenzó el verano pasado. Están registrando miles de terremotos en el área de estudio y en todo el mundo, así como explosiones en minas y canteras cercanas.

El compromiso de cuatro años y $1,3 millones es parte del programa EarthScope de la NSF, que busca cubrir todo EE. UU. con una red de dispositivos de detección con el fin de comprender mejor la actividad sísmica y predecir terremotos. Los investigadores comparan EarthScope con «un telescopio al revés» que les permite observar la Tierra y obtener una mejor comprensión de las fuerzas sísmicas.

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Más detalles sobre el experimento están disponibles en newsinfo.iu.edu/news/page/normal/18612.html.

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