Mapeo de las emisiones de CO2 para todo EE. UU.: ¿Qué pasa con eso?

De la UNIVERSIDAD DEL NORTE DE ARIZONA

Con intensos incendios forestales en el oeste de los EE. UU. y frecuentes e intensos huracanes en el Golfo de México, la nación se ve nuevamente afectada por eventos relacionados con el clima extremo como resultado del cambio climático. En respuesta, ciudades, estados y regiones de todo el país están desarrollando políticas para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono (CO2). Aunque muchos gobiernos estatales y locales están comprometidos con estos objetivos, los datos de emisiones con los que tienen que trabajar son a menudo demasiado generales y demasiado costosos para proporcionar una línea de base útil y apuntar a la política más efectiva.

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Figura 1. Emisiones de FFCO2 de Vulcan v3.0 (tC/km2/año) para los Estados Unidos en el año 2011 con una resolución de 1 km. Fuente: Figura 3(a) en Gurney et al., 2020.

El profesor Kevin Gurney de la Escuela de Informática, Computación y Sistemas Cibernéticos de la Universidad del Norte de Arizona publicó hoy los resultados en el Revista de investigación geofísica que detalla las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el paisaje de EE. UU. en alta resolución espacial y temporal con detalles sobre el sector económico, el combustible y el proceso de combustión.

Gurney, que se especializa en ciencias atmosféricas, ecología y políticas públicas, pasó los últimos años desarrollando un sistema estandarizado, como parte del Proyecto Vulcan, que cuantifica y visualiza los gases de efecto invernadero emitidos en todo el país hasta plantas de energía individuales, vecindarios y caminos, identificando áreas problemáticas y permitiendo mejores decisiones sobre dónde reducir las emisiones de manera más efectiva. Antes del estudio a nivel nacional, Gurney produjo mapas de emisiones de varias ciudades grandes diferentes, incluida la megaciudad de Los Ángeles, Indianápolis, el área metropolitana de Washington, DC/Baltimore y Salt Lake City.

Financiado por la NASA, Gurney desarrolló el mapa de emisiones de alta resolución como una herramienta eficaz para aplicaciones científicas y políticas. Su objetivo es proporcionar a los legisladores de todo el país un medio para abordar estratégicamente las áreas problemáticas en lugar de adoptar un enfoque ineficiente y costoso.

“Estamos proporcionando a los legisladores estadounidenses a escala nacional, estatal y local un bisturí en lugar de un martillo. Las políticas que podrían ser relevantes para California posiblemente sean menos relevantes para Chicago o Nueva York. Necesitan tener información que refleje sus condiciones únicas pero que siga un enfoque científico riguroso y estandarizado. De esta manera, pueden tener confianza en los números que, a su vez, estimularán la inversión inteligente en la reducción de emisiones”.

Una de las fortalezas del enfoque de Gurney es la validación mediante el monitoreo atmosférico de CO2 de instrumentos terrestres y satelitales.

«Al sintetizar los detalles de las emisiones a escala de edificios y carreteras con la independencia y precisión del monitoreo atmosférico», dijo Gurney, «tenemos la mejor estimación posible de las emisiones con los detalles más relevantes para las políticas».

Un video animado de la salida del Proyecto Vulcan está disponible en línea.

A través de la caracterización de las emisiones de CO2 en todo el paisaje de EE. UU. cada kilómetro, de costa a costa, Gurney señala que el sistema ofrece a cada ciudad de EE. UU. un inventario de emisiones. “Al extraer todas las ciudades de EE. UU. de nuestro producto de datos, podemos ofrecer a cada ciudad una evaluación coherente y completa de sus emisiones. Al igual que el sistema de pronóstico del tiempo de EE. UU., este problema se resuelve mejor con un enfoque sistémico único y se comparte con las partes interesadas de la ciudad para que puedan hacer lo que saben hacer mejor que nadie: reducir las emisiones de manera que satisfagan sus necesidades individuales”. dijo Gurney.

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Los datos del proyecto de mapeo de Vulcan están disponibles en el Archivo de Datos del Laboratorio Nacional de Oak Ridge. Imágenes adicionales están disponibles en el Sitio web de Vulcano. Esta investigación fue posible gracias al apoyo de la subvención NNX14AJ20G de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio y el programa del Sistema de Monitoreo de Carbono de la NASA, Comprender las necesidades del usuario para el proyecto de información sobre el carbono (subcontrato 1491755).

El papel: https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1029/2020JD032974

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