Ola de calor severa, peligrosa y probablemente sin precedentes durante el fin de semana del Día del Trabajo: Weather West

El último mes: calor anómalo constantemente elevado, especialmente en el interior

Ola de calor severa peligrosa y probablemente sin precedentes durante
Agosto de 2022 fue un mes sustancialmente más caluroso que el promedio en toda la costa oeste, aunque no hubo olas de calor extremas en California. Imagen a través de climatetoolbox.org.

El último mes ha sido más cálido que los promedios de agosto en casi todo el estado. Realmente no ha habido olas de calor extremas, pero estas temperaturas constantemente elevadas han producido lo que finalmente será otro mes mucho más cálido que el promedio en California. Aunque la actividad de incendios forestales ha sido relativamente modesta en las últimas semanas, el secado de la vegetación ha continuado a un ritmo casi récord para la fecha debido a estas temperaturas mucho más cálidas que el promedio y al legado de sequía severa a largo plazo en casi todas partes. Este antecedente de calor sostenido, pero modesto, amplificará los impactos de lo que ahora parece probable que se convierta en una ola de calor bastante severa en los próximos días (discutido en detalle a continuación).

Olas de calor peligrosas, prolongadas y probablemente récord alcanzan su punto máximo en el Día del Trabajo

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Las temperaturas extremadamente altas, con anomalías de 850 MB que superan los +20 F, se extenderán por California y Nevada en el pico del próximo evento de calor.

Una ola de calor extrema, y ​​en algunos casos posiblemente histórica, se desarrollará en casi todo California durante los próximos 7 días (o más). Este evento de calor será notable en al menos tres formas distintas:

1) Las temperaturas altas durante el día serán extremadamente altas en las áreas del interior, particularmente en el Valle de Sacramento y los valles del interior del sur de California (pero también en otros lugares).

2) Las temperaturas mínimas durante la noche serán muy elevadas en muchas áreas, incluso en relación con las olas de calor más comunes. Esto será especialmente cierto en los cinturones térmicos de elevación media.

3) La duración de este evento será muy larga. En partes de SoCal, el calor ya se está acumulando y no cederá durante al menos 7 u 8 días. En muchas áreas, es probable que entre 7 y 10 días consecutivos de más de 100 grados por día, con algunos días que superen los 110 °F.

Una cresta de ~600 dm se construirá lentamente directamente sobre el norte y el centro de California entre el miércoles y el sábado, y la temperatura aumentará progresivamente cada día desde el miércoles hasta al menos el domingo (y quizás el lunes). Se esperan temperaturas máximas en la mayoría de las áreas el domingo o el lunes, momento en el cual es probable que numerosos lugares en el interior de California establezcan nuevos récords mensuales de temperatura alta de septiembre. Algunos lugares, especialmente en el sur del Valle de Sacramento y en el Valle de San Fernando, podrían incluso acercarse a los récords de temperatura de todos los tiempos en cualquier mes.

¿Qué tan caliente se pondrá? Las temperaturas en el Valle de Sacramento y los Valles de San Fernando probablemente superarán los 110F en varios días, alcanzando localmente los 115F o incluso un poco más calientes que eso localmente (!). En perspectiva, la temperatura máxima récord de todos los tiempos de Sacramento es 114F (o 115F, dependiendo del sitio de observación). Si bien la ola de calor que se avecina en última instancia puede no alcanzar ese punto de referencia histórico, estará cerca.

En el extremo este del Área de la Bahía de San Francisco, las temperaturas podrían acercarse o exceder localmente los 110F. Es probable que haya temperaturas cálidas a muy altas (especialmente los domingos y lunes) incluso en las áreas costeras cercanas; la mayor parte del Área de la Bahía y el lado oeste de Los Ángeles probablemente estarán en o por encima de 100F en ese punto. Es posible que el calor extremadamente anómalo no llegue a las playas; todavía hay cierta incertidumbre allí. Pero la experiencia histórica reciente con las olas de calor otoñales sugiere que los modelos pueden estar subestimando el alcance del calor costero, ya que solo se necesitaría una brisa marina muy débil para que las temperaturas de la playa se disparen en este tipo de patrón extremo de «cúpula de calor». Personalmente, me equivocaría en el lado alcista allí.

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Una cresta extremadamente anómala (alrededor de ~598-600 dm de magnitud), de 2,5 a 3 desviaciones estándar del promedio, se instalará directamente sobre California durante este evento de calor severo.

Entonces, para resumir: existe una alta confianza en las temperaturas interiores extremadamente altas que pueden romper récords mensuales. Hay menos confianza en qué tan cerca de la costa puede llegar el calor en última instancia, pero existe una buena posibilidad de que las áreas cercanas a la costa se calienten bastante e incluso una posibilidad de que las playas también lo hagan.

Este tipo de ola de calor será bastante peligroso desde la perspectiva de la salud humana, razón por la cual ha habido un lenguaje y mensajes muy fuertes provenientes de las oficinas locales del Servicio Meteorológico Nacional (incluida una gran cantidad de alertas y advertencias de calor excesivo que cubren más del 90% de la población de California). ). La naturaleza prolongada de esta ola de calor, así como el alivio nocturno limitado (especialmente en áreas urbanas y cinturones térmicos topográficos) serán un gran desafío. También existen algunas preocupaciones con respecto a la estabilidad de la red eléctrica en medio de un evento severo y prolongado, especialmente en un año en que la energía hidroeléctrica es limitada debido a la severa sequía. Cualquier corte de energía o caída de tensión que ocurra tendría un impacto elevado, ya que interrumpiría el enfriamiento mecánico (aire acondicionado y ventiladores), por lo que la gente debe estar preparada para esa posibilidad. Además, aunque no se espera que los vientos sean fuertes con este evento (afortunadamente), un largo tramo de temperaturas extremadamente altas y una disminución progresiva de la humedad plantearán riesgos de incendios forestales mucho mayores que los que se han visto recientemente (especialmente dados los paisajes extremadamente secos en medio de la severa sequía) .

Vale la pena señalar que los números anteriores son en realidad un poco más bajos que los modelos de alta resolución que arrojan actualmente para las regiones del valle de Sacramento y San Fernando (con algunos valores en el rango de 116-118F). Tanto el ECMWF como el GFS han exhibido recientemente algunos sesgos positivos en las temperaturas de la superficie (es decir, se están calentando demasiado) durante las olas de calor extremas en las regiones secas, por lo que los pronosticadores humanos están tratando de tener en cuenta ese sesgo (de ahí que algunos sitios web automatizados sugieran incluso temperaturas más altas que las ajustadas por expertos). Mi mejor conjetura es que estos modelos todavía se están calentando demasiado dada la fuerza de la cresta, y actualmente estoy recortando varios grados de las temperaturas superficiales máximas previstas a partir de los datos brutos de ECMWF y GFS. Pero existe una pequeña posibilidad de que las temperaturas reales observadas puedan ser un par de grados más altas incluso que los valores récord ya mencionados anteriormente, de ahí al menos el *potencial* para récords de todos los tiempos en algunos lugares.

Espere una escalada significativa en la actividad de incendios forestales a principios de septiembre

Ya ha habido algunos incendios mortales (McKinney) y destructivos (McKinney y Oak) esta temporada en California, por lo que dudo en llamarlo una temporada de incendios «leve» hasta la fecha. Pero ciertamente es cierto que el número total de incendios grandes/destructivos ha estado significativamente por debajo del punto de referencia (decididamente hiperactivo) de los últimos veranos. Parte de esto se debe a la simple suerte: a pesar de las condiciones récord de vegetación seca, simplemente no hemos visto muchos patrones climáticos de incendios extremos todavía (es decir, humedad extremadamente baja y/o vientos fuertes), y también tuvimos un clima afortunadamente templado y Primavera húmeda en NorCal. Otro factor es probablemente el ataque inicial cada vez más agresivo y el fuerte apoyo aéreo que se ha utilizado para responder a prácticamente todos los incendios este año a raíz de los desastres recientes. También hemos tenido la suerte de que, hasta ahora, los inicios de incendios potencialmente significativos hayan ocurrido más o menos secuencialmente, en lugar de todos a la vez, lo que esencialmente permite que los recursos de extinción de incendios se concentren en uno a la vez.

Desafortunadamente, dudo que esta suerte persista más allá de esta semana. La próxima ola de calor extrema y prolongada probablemente marcará el comienzo de un aumento significativo en la frecuencia e intensidad de los incendios en los próximos días/semanas, y cada vez más escaparán del ataque inicial a medida que la vegetación continúa en o cerca de niveles récord de sequía. Esto es especialmente cierto a medida que se acerca la «temporada de vientos» de otoño en el norte (y, más tarde) en el sur de California. Crucemos los dedos para que la suerte permanezca de nuestro lado, especialmente cuando se trata de fuertes eventos de viento en las próximas semanas, pero la realidad es que cualquier evento importante de calor, viento o relámpagos entre ahora y el inicio de la temporada de lluvias va a representan una gran amenaza climática de incendio dado el estado de la vegetación. Y como la próxima ola de calor probablemente afectará a una región amplia y ya afectada por la sequía, incluidos Oregón, Nevada y partes de Idaho, es muy posible que la actividad de incendios en el oeste de EE. UU. aumente ampliamente en los próximos días, lo que provocará una reducción de recursos como múltiples los incendios compiten por la capacidad de extinción de incendios. En otras palabras: esta temporada de incendios aún no ha terminado y probablemente tendrá un pico mucho más alto de lo que hemos visto hasta ahora.

Sugerencias de largo alcance: ¿tal vez algunos remanentes tropicales a mediados de septiembre?

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Los conjuntos de largo alcance están insinuando el modesto potencial de que algunos remanentes tropicales sean arrastrados por el flujo del sur sobre California más tarde en septiembre.

Aunque actualmente todos los ojos están puestos en la posibilidad de un calor severo y peligroso durante los próximos 10 días, también hay algunos indicios de otro tipo de patrón climático que a veces ocurre durante el otoño en California: la posibilidad de que parte de la humedad remanente de un huracán anterior sea advección a través de porciones de California. Esto no sucederá durante al menos 10 días y no afectará el próximo evento de calor, pero probablemente será algo a tener en cuenta en ~ 10-15 días, ya que los conjuntos de modelos han estado insinuando este potencial de forma intermitente. un tiempo ahora Estos tipos de eventos remanentes tropicales de otoño pueden ocurrir de dos maneras: ocasionalmente, producen precipitaciones significativas que localmente ayudan a controlar la temporada de incendios durante un par de semanas.

Pero con la misma frecuencia, estos remanentes proporcionan suficiente humedad elevada e inestabilidad para generar tormentas eléctricas de base alta y, a menudo, secas, que generan muchos rayos que luego provocan incendios inmediatamente antes de la temporada de vientos de otoño. En este punto, es demasiado pronto para decir qué resultado (si es que alguno) sería probable con cualquier remanente tropical que se dirija hacia California este otoño, pero dado que la vegetación en todo el estado es más receptiva a la ignición de rayos debido a la sequía severa a extrema en curso, esto es algo que seguiré muy de cerca esta temporada.

Sin embargo, independientemente de lo que suceda con esa posible humedad tropical remanente, parece que las temperaturas más altas de lo habitual persistirán esencialmente en todo el estado, y casi en todo el oeste, durante la mayor parte de la primera quincena de septiembre. Entonces, aunque es probable que el calor extremo desaparezca en la segunda semana de septiembre, es poco probable que sea reemplazado por un enfriamiento significativo. Mantente fresco ahí fuera.

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Aunque las temperaturas se enfriarán en relación con sus niveles extremos de principios de septiembre, es probable que toda la primera quincena de septiembre sea más cálida que el promedio.

Nueva investigación sobre brotes de rayos secos en California

Trabajo reciente, dirigido por mi colega Dmitri Kaláshnikov en WSU Vancouver, echa un vistazo a la estacionalidad y las condiciones atmosféricas que producen brotes de rayos secos en el norte y centro de California. Descubrimos que casi la mitad de todos los relámpagos de la estación cálida son «secos» (co-ocurren con menos de 0.10 pulgadas de precipitación), y que en algunas regiones esa fracción es tan alta como ¡60-80%! Estacionalmente, los relámpagos secos alcanzan su punto máximo sobre las montañas durante julio y agosto, pero no hasta el otoño (septiembre-octubre) en las áreas costeras, incluida el Área de la Bahía de San Francisco. Para obtener más información, puede leer el hilo completo de Twitter extraído a continuación, o acceder al documento de acceso abierto en sí.

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