Perspectivas de invierno para 2022-23: La Niña sigue viva

Un patrón persistente en el Pacífico está de regreso, poniéndonos en línea para una rara La Niña de tres caídas este invierno. Pero con cada uno de los últimos dos inviernos jugando de manera muy diferente en Carolina del Norte, ¿qué podemos esperar este año?

En nuestra undécima perspectiva anual de invierno, examinaremos las condiciones actuales de ENSO, la rareza de una tercera La Niña consecutiva, cómo podría verse nuestro clima este invierno y cómo se han formado los eventos de nieve recientes en todo el estado.

Evolución reciente de ENOS

Desde que surgió por primera vez a fines del verano de 2020, el patrón de La Niña se ha mantenido notablemente estable. Las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico ecuatorial han estado al menos medio grado Celsius por debajo de lo normal durante 24 de los últimos 26 meses, según lo evaluado por el Índice del Niño Oceánicoque utiliza promedios móviles de tres meses.

Incluso este verano, cuando las condiciones de ENSO a menudo se debilitan o pasan de una fase a otra, había pocas dudas sobre la continuación de La Niña, ya que las temperaturas de la superficie del mar se mantuvieron al menos 0,8 °C por debajo de lo normal.

Es fácil detectar el patrón actual de La Niña en los mapas de anomalías en la temperatura de la superficie del mar, como una cuña de agua más fría que se extiende hacia el oeste desde la costa de América del Sur.

Un mapa de las anomalías de la temperatura global de la superficie del mar a partir de octubre de 2022
Anomalías de la temperatura global de la superficie del mar en octubre de 2022 que muestran la cuña de agua más fría en el Pacífico asociada con el evento de La Niña en curso. (Mapa de NOAA Climate.gov)

Su firma atmosférica también está presente, con una radiación de onda larga saliente por encima de lo normal sobre el Pacífico occidental, un signo de disminución de la capa de nubes asociada con la alta presión en esa región, y un fortalecimiento de los vientos alisios del este a lo largo del ecuador.

Todo eso nos dice que La Niña está madura y bien establecida de cara al invierno, lo que aumenta la confianza de que influirá en nuestro clima durante al menos parte de la temporada. A menudo, eso significa condiciones más cálidas y secas en gran parte del sureste de los EE. UU. a medida que las corrientes en chorro se debilitan y se retiran hacia el norte. Por supuesto, nuestra historia reciente nos dice que ese no es el caso todos los años.

Si bien nuestro patrón actual de La Niña comenzó con el invierno 2020-21, nunca lo sabría por nuestro clima en Carolina del Norte. Ese invierno se clasificó como nuestro 12º-más húmedo registrado, y se caracterizó por una trayectoria de tormenta activa desde el Golfo de México sobre las Carolinas, un patrón más típico de un evento de El Niño.

El invierno pasado trajo impactos más típicos de La Niña, clasificado como el décimo más cálido y el 45 más seco desde 1895. Sin embargo, el patrón a gran escala cambió en enero, con un clima más frío y húmedo en Carolina del Norte, incluidos varios eventos de nieve.

Cada uno de ellos fue un La Niña moderado, con un Índice del Niño Oceánico durante el invierno de 1,0 °C por debajo de lo normal. El pronóstico consolidado del Centro de Predicción del Clima predice una anomalía idéntica de un grado este invierno.

Sin embargo, hay razones para creer que La Niña de este invierno podría no ser tan fuerte. Como La última publicación del blog ENSO de la NOAA Notas, los vientos alisios del Pacífico se han debilitado en la última semana más o menos, y los modelos de pronóstico estacional muestran un decaimiento de esta La Niña durante el invierno, con un regreso a condiciones neutrales de ENOS probablemente para la primavera. Eso también encajaría con la evolución típica de ENSO, que a menudo ve la fuerza máxima durante el período de tiempo de octubre a diciembre.

Emily Becker, de la NOAA, señala con razón que «La Niña y su efecto sobre la lluvia, la nieve y la temperatura es muy probable que continúen durante el invierno, independientemente de cuándo ocurra exactamente la anomalía mínima de Niño-3.4». Pero si las tendencias recientes continúan, al menos podría hacer que La Niña termine como el más débil de nuestro triplete reciente.

Un globo que muestra los impactos típicos de La Niña durante el invierno en América del Norte, incluido un clima más cálido y, a veces, más seco en Carolina del Norte
Impactos típicos de La NIña durante el invierno en América del Norte, incluido un clima más cálido y, a menudo, más seco en Carolina del Norte. (Imagen de NOAA Climate.gov)

¡¿Tres consecutivos?!

Si bien no es raro que La Niña se duplique en años consecutivos, es raro verlos durante tres inviernos consecutivos. Desde 1950, solo ha ocurrido otras dos veces: de 1974 a 1976 y de 1999 a 2001.

Con un tamaño de muestra tan pequeño, es difícil saber si la tercera La Niña en la línea tiende a compartir alguna característica común. Sin embargo, alguna evidencia sugiere que cuando La Niña dura más de un año, sus impactos tienden a ser más pronunciados. especialmente a nuestra precipitación de invierno.

Eso fue especialmente cierto durante la última triple caída de La Niña. Sequía se apoderó de Carolina del Norte comenzó a fines de 1998, cuando apareció por primera vez La Niña, y persistió durante el verano de 2002 en las áreas más afectadas, incluido el oeste de Piedmont.

El impacto acumulativo de esas tres La Niñas, junto con varias temporadas de huracanes locales sin incidentes, fue asombroso. Durante los cuatro años de 1999 a 2002, Hickory estuvo 61,65 pulgadas, o más de un año de lluvia, por debajo de su precipitación normal.

Afortunadamente, no hemos visto tales déficits acumularse durante la actual La Niña de larga duración. En los últimos 2 años, Wilmington está aproximadamente 16 pulgadas por debajo de lo normal y gran parte del Piedmont está cerca o ligeramente arriba normal.

Pero eso no significa que la sequía no sea una preocupación en este momento. Particularmente después de nuestro octubre seco, gran parte del estado ha caído en condiciones anormalmente secas o de sequía, e incluso después de Nicole, los déficits de precipitaciones estacionales continúan en algunas áreas. Eso significa que la sequía y su evolución seguirán siendo un tema central en los próximos meses.

Este invierno en Carolina del Norte

Dada nuestra historia con los eventos de La Niña, es razonable esperar condiciones más cálidas y secas en general este invierno. Pronóstico de invierno de la NOAA en consecuencia, muestra mayores posibilidades de temperaturas superiores a lo normal y precipitaciones inferiores a lo normal en gran parte de Carolina del Norte.

En los 25 inviernos de La Niña desde 1950, 19 han sido más secos de lo normal y 18 han sido más cálidos que el promedio del siglo XX en Carolina del Norte, incluidos siete de los últimos ocho. Nuestros inviernos recientes también se han estado calentando debido al cambio climático. los temperatura promedio de invierno en todo el estado desde 2001 ha sido 1,7 °F más cálido que el promedio del siglo XX.

Sin embargo, eso no significa que toda la temporada será cálida y seca. El control de ENSO sobre las corrientes en chorro tiende a aflojarse en algún momento cada invierno, y los patrones más cerca de casa, incluido el aire frío que se cuela desde Canadá y las tormentas que se desplazan a lo largo de nuestra costa, pueden ofrecer cierta variedad. Si bien los inviernos de La Niña tienden a ser menos favorable para eventos invernalestampoco podemos descartarlos totalmente, como demostró el pasado mes de enero.

Los mapas de pronóstico de temperatura y precipitación del invierno 2022-23 de la NOAA
NOAA 2022-23 perspectiva de invierno para temperatura (izquierda) y precipitación (derecha).

En nuestros últimos ocho inviernos La Niña, la nieve cayó desde el 21 de noviembre (en 2008) y hasta el 21 de marzo (en 2018), pero es más común en enero. En Raleigh, 10 de los 21 días con nevadas mensurables en los últimos ocho inviernos de La Niña ocurrieron en enero. Eso lo convierte en un mes clave para observar este invierno también, tanto por las posibilidades de nieve como por recuperación potencial de la sequía.

A pesar de ser más seco de lo normal en general, las condiciones de sequía se desvanecieron el invierno pasado, de más de la mitad del estado clasificado en sequía severa (D2) a principios de diciembre a solo el 9 % del estado en sequía moderada (D1) a fines de febrero. Debimos esa mejora a la evaporación reducida y la demanda de agua de la estación fría, y una recarga de humedad oportuna de nuestros eventos de precipitación de remojo lento en enero.

Un escenario menos favorable sería un patrón inquebrantable de La Niña como en 2010-11, que vio tres meses secos consecutivos en todo el estado y una degradación general de la sequía, incluida una actividad de incendios inusualmente temprana durante un tramo de días ventosos a mediados de febrero.

Incluso si no va acompañado de un empeoramiento de la sequía o los incendios forestales, esos calentamientos tempranos son siempre algo a tener en cuenta. En cada uno de los últimos 11 inviernos de La Niña, febrero ha sido más cálido que el promedio del siglo XX, incluido el calor récord en febrero de 2018 que incluyó temperaturas de 80 grados a mediados de mes.

Una foto del incendio forestal de Judes Gap de febrero de 2011
El incendio forestal de Judes Gap arde en el condado de Polk el 17 de febrero de 2011. (Foto del Servicio Forestal de Carolina del Norte)

Una actualización de la sequía de nieve

En esta época del año pasado, partes del sur de Piedmont habían pasado casi cuatro años sin ver ni una pulgada de nieve en el suelo. Hicimos una crónica de esas «sequías de nieve» en una publicación de blog en noviembre pasado.

Solo dos meses después, nuestra nevada casi semanal de enero los eventos tenían algo para casi todos en el estado. Como indica el mapa a continuación, ha pasado menos de un año desde el último evento de nieve de una pulgada en la mayoría de las áreas, excepto en el extremo sur y la costa central, que tuvo más hielo que nieve el invierno pasado.

Un mapa del evento de nieve más reciente que trajo al menos 1 pulgada a partes de Carolina del Norte, después del invierno de 2022
El evento de nieve de más de 1″ más reciente en Carolina del Norte, a fines del invierno de 2021-22.

Las cantidades de nieve más pesadas fueron más difíciles de conseguir el invierno pasado, pero gran parte de las Montañas y el extremo noreste del estado recogieron más de seis pulgadas durante una de nuestras tormentas de invierno.

En Elizabeth City, fue solo la segunda tormenta de nieve de seis pulgadas en los últimos 20 años, uniéndose a una acumulación de 7 pulgadas a fines de enero de 2014.

Un mapa del evento de nieve más reciente que trajo al menos 6 pulgadas a partes de Carolina del Norte, después del invierno de 2022
El evento de nieve de más de 6″ más reciente en Carolina del Norte, a fines del invierno de 2021-22.

Para la mayor parte del estado, todavía han pasado varias décadas desde el último evento de nieve de 12 pulgadas. Gran parte del este de Carolina del Norte vio un pie en el suelo por última vez en la década de 1980, y partes de la Tríada, incluido el centro de Greensboro, tienen que retroceder aún más, a principios de marzo de 1969.

Algunos sitios occidentales vieron totales tan altos durante la tormenta de mediados de enero a principios de este año. Brevard tuvo un total de dos días de 12 pulgadas el 16 y 17 de enero, que fue el primer pie de nieve allí desde el 9 y 10 de diciembre de 2018.

Un mapa del evento de nieve más reciente que trajo al menos 12 pulgadas a partes de Carolina del Norte, después del invierno de 2022
El evento de nieve de más de 12″ más reciente en Carolina del Norte, a fines del invierno de 2021-22.

La nieve nunca es una garantía en Carolina del Norte, especialmente en los inviernos de La Niña. Pero como se mostró en enero pasado, todavía se pueden abrir ventanas de oportunidad.

Dado un cambio de patrón y suficiente aire frío y humedad en alta mar que convergen en los momentos adecuados, todavía son posibles eventos de nieve considerables, incluso en medio de un invierno cálido y seco en general.

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