Perspectivas para el próximo invierno en el Reino Unido

Por: Christopher O´Reilly

En esta publicación, analizo las perspectivas para el invierno 2022/23 desde la perspectiva del Reino Unido: ¿qué predicen los pronósticos y qué factores físicos podrían influir en el próximo invierno?

Un invierno importante

El precio de los servicios públicos ha aumentado drásticamente durante el último año para personas, empresas y organizaciones en el Reino Unido. A medida que avanzamos hacia el invierno existe una gran preocupación por el efecto de estas subidas de precios en la vida de las personas. En el Reino Unido, las temperaturas invernales tienen un fuerte impacto en la demanda de gas y electricidad. Por ejemplo, un invierno con una anomalía de temperatura de 1 grado da como resultado una anomalía de demanda de gas promedio diario de aproximadamente 100 GWh durante una temporada de invierno. En términos monetarios, con base en el tope del precio de la gasolina de octubre en el Reino Unido (es decir, 10,3 peniques/kWh), esto equivale a alrededor de 1.000 millones de libras esterlinas por cada anomalía de temperatura de 1 grado en el Reino Unido (aunque probablemente sea mucho más alta debido a los costos unitarios más altos para las empresas/organizaciones: sin mencionar los costos gubernamentales para suscribir el tope de precios). Los números son bastante grandes y hay mucho en juego.

¿Qué predicen los modelos de pronóstico?

Entonces, ¿podemos predecir lo que le espera al Reino Unido este invierno? Los centros meteorológicos de todo el mundo realizan de forma operativa pronósticos estacionales de hasta seis meses en el futuro. El Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Comisión Europea (o, más ágilmente, «C3S») coordina estos pronósticos a largo plazo desde 7 centros internacionales (incluida la Oficina Meteorológica del Reino Unido). Cuando pronosticamos con muchos meses de anticipación, no podemos predecir el clima en un día en particular; sin embargo, los pronósticos demuestran cierta habilidad para determinar las condiciones promedio en escalas de tiempo mensuales.

Idealmente, examinaríamos la temperatura de 2 m de los pronósticos, pero estos no demuestran una habilidad clara en el Reino Unido. Sin embargo, hay es habilidad en la presión a nivel del mar sobre el Atlántico Norte y esto se puede utilizar para proporcionar predicciones de la temperatura del Reino Unido (como se demostró en varios estudios anteriores).

Perspectivas para el proximo invierno en el Reino Unido Figura 1: (Arriba) Pronósticos de anomalías de la presión a nivel del mar (SLP) para principios de invierno (ND) y finales de invierno (JF) a partir de los pronósticos multimodelo C3S, inicializados a principios de septiembre. (Abajo) Anomalías observacionales del SLP para principios de invierno (ND) y fines de invierno (JF) durante los inviernos de La Niña con respecto a otros años (1954-2022).

Para el próximo invierno, es útil considerar primero las predicciones de la circulación atmosférica a gran escala porque las temperaturas invernales en el Reino Unido están determinadas en gran medida por las anomalías del viento (y la advección asociada) en el sector euroatlántico circundante. Los pronósticos de modelos múltiples de las anomalías de la presión del nivel del mar para el invierno 2022/23 se representan en la Figura 1.

Las anomalías de la presión a nivel del mar sobre el Atlántico Norte exhiben cambios notables en las características entre el comienzo y el final del invierno. A principios del período invernal (noviembre-diciembre o “ND”) hay anomalías de alta presión en la mayor parte de la latitud media del Atlántico norte, que se extienden hacia Europa. A finales del período invernal (enero-febrero o «JF») hay anomalías de baja presión sobre Islandia y anomalías de alta presión más al sur, que se asemejan más a la fase positiva del Oscilación del Atlántico Norte o “NAO”, que normalmente provoca inviernos más cálidos en el Reino Unido. Pero, ¿qué está impulsando estas señales?

Condiciones de La Niña en el Pacífico Tropical

A medida que nos acercamos a este invierno, los pronósticos confían en que tendremos condiciones de La Niña, asociadas con temperaturas más frías en la superficie del mar en el Pacífico tropical oriental/central. El impacto observado de La Niña en la circulación atmosférica a gran escala en el sector euroatlántico muestra una clara diferencia entre el comienzo del invierno y el final del invierno. Las anomalías compuestas durante los años observados de La Niña se muestran en la Figura 1.

La semejanza de este gráfico compuesto de observación con las predicciones de los pronósticos estacionales es clara. A principios del invierno, la formación de crestas sobre el Atlántico Norte es seguida por la aparición de condiciones NAO positivas a fines del invierno. Las condiciones de La Niña claramente, y tal vez inevitablemente, impulsan las anomalías de circulación en los pronósticos estacionales y la comparación con las observaciones sugiere que este es un pronóstico sensato.

¿Un posible papel para la Oscilación Cuasi-Bienal (QBO)?

Otro impulsor que se puede predecir con confianza (principalmente) con varios meses de anticipación y que puede influir en la circulación extratropical a gran escala es el Oscilación Cuasi-Bienal (QBO). El QBO se refiere a los vientos ecuatoriales en la estratosfera que oscilan entre las fases hacia el este y hacia el oeste, que se ha demostrado que influyen en la circulación troposférica a gran escala en la región euroatlántica. El QBO es actualmente en una fase occidental «profunda», con fuertes vientos del oeste que atraviesan la profundidad de la estratosfera ecuatorial. Los inviernos con condiciones QBO del oeste en las observaciones demuestran una señal clara a principios y finales del invierno, los cuales se proyectan en la fase positiva de la NAO.

Varios estudios han demostrado que los modelos de pronóstico estacional capturan el signo correcto de la relación entre el QBO y el NAO, pero que es sustancialmente más débil que en las observaciones. Por lo tanto, podríamos razonablemente esperar/anticipar/suponer que este efecto no está adecuadamente representado en los pronósticos para este invierno.

¿Qué significa esto para las temperaturas del Reino Unido?

Las condiciones de La Niña y QBO-W profundo tienden a favorecer inviernos más suaves para el Reino Unido, sin embargo, sigue habiendo una variabilidad significativa. Por ejemplo, el período de frío récord durante el comienzo del invierno de 2010/11 ocurrió durante La Niña y condiciones profundas de QBO-W (y posiblemente estuvo relacionado con anomalías de la SST en el Atlántico norte). No obstante, los impulsores analizados aquí tienden a favorecer las anomalías de circulación tanto a principios como a fines del invierno que favorecen condiciones más suaves en el Reino Unido y respaldan las señales observadas en los modelos de pronóstico estacional.

Entonces, ¿podemos ser cautelosamente optimistas…?

Las condiciones más suaves ciertamente serían bienvenidas este invierno en el Reino Unido, por lo que es positivo que los pronósticos y los impulsores parezcan apuntar en esta dirección. Sin embargo, por supuesto, todavía existe una clara posibilidad de condiciones de frío. Una posible causa sería un evento repentino de calentamiento estratosférico, en el que el vórtice polar estratosférico se rompe, favoreciendo el desarrollo de condiciones negativas de NAO y condiciones de frío asociadas en el Reino Unido. Un ejemplo de esto fue el evento «Bestia del Este» en febrero de 2018. Los geeks del clima se ponen muy emocionado por los calentamientos repentinos – y es comprensible que así sea – pero podríamos esperar renunciar a tanta emoción este invierno. Los modelos estacionales C3S no muestran una señal clara sobre la probabilidad de que ocurra un evento de calentamiento estratosférico repentino en la actualidad.

Por lo tanto, podría haber condiciones más suaves para el Reino Unido este invierno, lo que sería una buena noticia. Pero los inviernos más cálidos también tienden a ser más húmedo aquí en el Reino Unido, así que al menos todavía tendremos eso de qué quejarnos.

También está disponible una versión de este blog con figuras adicionales, referencias y notas al pie aquí.



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