¿Qué pasa si el nuevo satélite oceánico de la NASA descubre que el aumento del nivel del mar no es el problema que se dice que es? – ¿Qué pasa con eso?

El nuevo satélite que se lanzará este año hará las mediciones del nivel del mar más precisas hasta el momento, o eso afirman. – Antonio

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Los miembros del equipo de la misión realizan pruebas acústicas del satélite Sentinel-6 Michael Freilich en una cámara equipada con altavoces gigantes que llenan de sonido la nave espacial. Esto es para asegurar que los altos decibelios asociados con el despegue no dañen la nave espacial.
Créditos: Airbus

De la NASA Goddard:

Una vez que el satélite Sentinel-6 Michael Freilich de última generación se lance en noviembre, recopilará los datos más precisos hasta el momento sobre el nivel del mar, un indicador clave de cómo el clima más cálido de la Tierra está afectando los océanos, el clima y las costas. Pero primero, los ingenieros deben asegurarse de que la nave espacial pueda sobrevivir a los rigores del lanzamiento y de operar en el duro entorno del espacio. Ahí es donde entran las pruebas meticulosas.

A fines de mayo, los ingenieros terminaron de someter la nave espacial, que se está construyendo en Alemania, a una serie de pruebas que comenzaron en noviembre de 2019. para el espacio”, dijo John Oswald, subdirector de proyectos de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

La nave espacial Sentinel-6 Michael Freilich es parte de la misión Copernicus Sentinel-6/Jason-CS (Continuidad del servicio), un esfuerzo conjunto de EE. UU. y Europa en el que se lanzarán dos satélites idénticos con cinco años de diferencia. La nave espacial se unirá a la constelación de satélites Copernicus que constituye el Programa de Observación de la Tierra de la Unión Europea. Una vez en órbita, cada satélite recopilará mediciones del nivel del mar hasta el centímetro del 90% de los océanos del mundo. Los datos se sumarán a casi 30 años de información recopilada por una serie ininterrumpida de satélites conjuntos de EE. UU. y Europa, creando un conjunto de datos de nivel del mar de 40 años sin precedentes e ininterrumpidos. La nave espacial también medirá la temperatura y la humedad de la atmósfera de la Tierra, lo que puede usarse para ayudar a mejorar los pronósticos meteorológicos y las predicciones de huracanes.

Estas medidas son importantes porque los océanos y la atmósfera están estrechamente conectados. “Estamos cambiando nuestro clima, y ​​la señal más clara de eso es el aumento de los océanos”, dijo Josh Willis, científico del proyecto de la misión en el JPL. “Más del 90% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero va al océano”. Ese calor hace que el agua de mar se expanda, lo que representa alrededor de un tercio del promedio mundial del aumento del nivel del mar en la actualidad. El agua de deshielo de los glaciares y las capas de hielo representan el resto.

El satélite Sentinel-6 Michael Freilich se sienta frente a una cámara de prueba

El satélite Sentinel-6 Michael Freilich se encuentra frente a una cámara de prueba donde los miembros del equipo de la misión probaron si la nave espacial podría soportar los fuertes sonidos que encontrará durante el lanzamiento. Créditos: Airbus

“Para la ciencia del clima, lo que necesitamos saber no es solo el nivel del mar hoy, sino el nivel del mar en comparación con hace 20 años. Necesitamos registros extensos para hacer ciencia climática”, dijo Willis.

Seis instrumentos científicos son clave para esa tarea. Dos de ellos trabajarán en conjunto para medir la distancia desde el satélite hasta la superficie del océano. Esa información, combinada con los datos de otros tres instrumentos que establecen con precisión la posición del satélite en órbita y un sexto que medirá los cortes verticales de la atmósfera para determinar la temperatura y la humedad, ayudará a determinar los niveles del mar en todo el mundo.

Poner a prueba sus pasos

Para garantizar que los instrumentos científicos funcionen una vez que lleguen al espacio, los ingenieros enviaron el Sentinel-6 Michael Freilich a una instalación de prueba cerca de Munich y probaron el satélite a partir de noviembre de 2019.

Primero: la prueba de vibración, donde los ingenieros sometieron al satélite Sentinel-6 Michael Freilich a los tipos de sacudidas que experimentará mientras está conectado a un cohete SpaceX Falcon 9 que se pone en órbita. Luego, en diciembre, los ingenieros probaron la nave espacial en una gran cámara de vacío y la expusieron a las temperaturas extremas que encontrará en el espacio, que van desde 149 a menos 292 grados Fahrenheit (65 a menos 180 grados Celsius).

Los siguientes dos juicios tuvieron lugar a fines de abril y mayo. La prueba acústica, realizada en abril, aseguró que el satélite podría soportar los fuertes ruidos que ocurren durante el lanzamiento. Los ingenieros colocaron la nave espacial en una cámara de aproximadamente 100 metros cuadrados (1000 pies cuadrados) equipada con enormes altavoces. Luego hicieron estallar el satélite con cuatro ráfagas de sonido de 60 segundos, con el pico más alto de alrededor de 140 decibelios. Eso es como pararse junto al motor de un jet cuando el avión despega.

Finalmente, en la última semana de mayo, los ingenieros realizaron una prueba de compatibilidad electromagnética para asegurarse de que los sensores y la electrónica del satélite no interfirieran entre sí ni con la recopilación de datos. La misión utiliza instrumentos de última generación para realizar mediciones precisas, por lo que la más mínima interferencia podría comprometer esos datos.

Normalmente, los ingenieros de JPL ayudarían a realizar estas pruebas en persona, pero dos de las pruebas se llevaron a cabo después de que se establecieron medidas de seguridad de distanciamiento social debido a la pandemia de coronavirus. Entonces, los miembros del equipo idearon un sistema para ayudar a sus homólogos en Alemania de forma remota.

Para tener en cuenta la diferencia de zona horaria de nueve horas, los ingenieros en California hicieron turnos desde la medianoche hasta las 10 a. m. durante varias semanas, consultando con colegas en Alemania a través de llamadas telefónicas, videoconferencias, salas de chat y mensajes de texto. “A veces era confuso mantener todos los canales y grupos funcionando al mismo tiempo en medio de la noche, pero quedé impresionado con nuestro equipo”, dijo Oswald.

¿El resultado de todo ese esfuerzo? “Las pruebas están completas y los resultados preliminares parecen buenos”, dijo Oswald. Los miembros del equipo pasarán las próximas semanas completando el análisis de los resultados de las pruebas y luego preparando el satélite para enviarlo a la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California para su lanzamiento este otoño.

Acerca de la Misión

Copernicus Sentinel-6/Jason-CS está siendo desarrollado conjuntamente por la Agencia Espacial Europea (ESA), la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos (EUMETSAT), la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), con el apoyo financiero de la Comisión Europea y el apoyo del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia.

El primer satélite Sentinel-6/Jason-CS que se lanzará lleva el nombre del ex director de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA, Michael Freilich. Seguirá al más reciente satélite de observación del nivel del mar entre EE. UU. y Europa, Jason-3, que se lanzó en 2016 y actualmente proporciona datos.

Las contribuciones de la NASA a la misión Sentinel-6 son tres de las cargas útiles de instrumentos científicos para cada uno de los dos satélites Sentinel-6, incluido el radiómetro de microondas avanzado, el sistema de satélites de navegación global: ocultación de radio y la matriz de reflectores láser. La NASA también contribuye con los servicios de lanzamiento de esos satélites, los sistemas terrestres que respaldan la operación de los instrumentos científicos proporcionados por el JPL, los procesadores de datos científicos para dos de estos instrumentos y el apoyo para el equipo científico internacional de topografía de la superficie oceánica.

Para obtener más información sobre el estudio de la NASA sobre el aumento del nivel del mar, visite:

https://sealevel.nasa.gov

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