Reacción rápida: Ian ventoso y húmedo arrasa en Carolina del Norte

Los restos del huracán Ian cruzaron las Carolinas el viernes y el sábado, completando el viaje zigzagueante de la tormenta de una semana a través del Caribe, a través de Florida y, finalmente, por la costa atlántica y tierra adentro.

La pista torcida de Ian, balanceándose y zigzagueando desde el este y el oeste, fue el resultado de sus interacciones con otras características atmosféricas no tropicales. Inicialmente, el avance de la tormenta hacia el norte a través del Golfo de México chocó contra un obstáculo en forma de corriente en chorro sobre el este de los EE. UU. Eso lo desvió hacia el este y hacia la costa oeste de Florida con un empaque de fuerza de categoría 4. Ráfagas de viento de hasta 140 mph.

Tal tormenta es un evento raro para ese tramo de costa. Su último golpe directo de un huracán de esa intensidad vino de Charley en 2004. Antes de eso, el último gran huracán que tocó tierra entre Tampa y Naples fue en octubre de 1921.

Después de cruzar Florida y moverse sobre la cálida Corriente del Golfo, Ian recuperó la fuerza de un huracán y tocó tierra cerca de Georgetown, SC, como Categoría-1 el viernes por la tarde. La ruta subsiguiente de la tormenta hacia el noroeste envió sus restos a través de Carolina del Norte, y vimos impactos generalizados desde la costa hasta los picos de las montañas y en todos los puntos intermedios.

Una imagen satelital de Ian cuando se acercaba a las Carolinas el 30 de septiembre.
Ian como se ve en las imágenes de satélite a las 9 a.m. del 30 de septiembre. (Imagen de NOAA)

Viento y oleaje de Ian

La combinación de la fuerza de Ian y el gradiente de presión entre su centro de baja presión y la alta presión hacia nuestro norte produjo algunos vientos impresionantes en todo el estado.

Entre las 45 estaciones meteorológicas en nuestra ECONet, 19 registraron ráfagas con fuerza de tormenta tropical de al menos 39 mph. Las estaciones en cada región del estado midieron ráfagas de más de 50 mph, incluyendo 54.28 mph en monte mitchell52.90 mph a Monte rocosoy 50.71 mph en manantiales de jackson.

En la costa sur, el Servicio Meteorológico Nacional transmitió informes de una ráfaga de 78 mph de isla del roble y una ráfaga de 77 mph en punto federal al sur de Wilmington. Agregando a su clima tumultuoso, un incluso se reportó tornado en Holden Beach el viernes por la tarde.

Una marejada ciclónica impulsada por el viento alcanzó hasta 5 pies de altura en el río Cape Fear en Wilmington. Ese fue el quinto nivel más alto registrado en ese calibredetrás de las crestas de algunos de nuestros huracanes más infames: Isaias, Florence, Matthew y Hazel.

A medida que la tormenta avanzaba tierra adentro, los cortes de energía alcanzaron su punto máximo en más de 360,000 clientes en Carolina del Norte, principalmente en los centros de población del Triángulo y la Tríada. Ese fue un número máximo similar al de Isaías de 2020, cuando hasta 369.978 clientes se quedaron sin luz.

Un mapa de precipitaciones totales y ráfagas de viento del huracán Ian en Carolina del Norte.
Precipitación total y rachas máximas de viento desde Ian, entre el 29 de septiembre y el 1 de octubre de 2022.

Lluvia intensa y sus peligros

El otro impacto generalizado de Ian fue la lluvia torrencial que totalizó más de dos pulgadas en Piedmont y Coastal Plain, incluida una franja de más de seis pulgadas desde Washington hasta Cape Lookout y Cape Hatteras.

En el condado de Carteret, un observador de CoCoRaHS en Williston informó un total de dos días de 8.10 pulgadas, y beaufort recibió 4,79 pulgadas solo el viernes, que fue el mayor total de precipitaciones en un solo día allí desde el huracán Dorian en septiembre de 2019.

Las tormentas tropicales suelen oscilar entre la lluvia bienvenida y el exceso de agua, y ese fue sin duda el caso de Ian. Eliminó efectivamente los déficits de precipitación estacional en lugares como ciudad de elizabeth – que ahora está solo 0.42 pulgadas por debajo de lo normal desde principios de julio, en comparación con un déficit de 3.78 pulgadas antes de la tormenta – y debería erosionar o borrar la Sequía Moderada en esas áreas.

Pero una lluvia tan fuerte que cayó durante un período corto provocó inundaciones localizadas, y algunos agricultores pueden estar en desacuerdo con el momento, ya que la cosecha que ya está en progreso probablemente se retrasará con campos tan húmedos a raíz de Ian. La exposición prolongada a la humedad también puede crear preocupaciones para heno podrido y desarrollo de moho sobre cultivos.

Se culpa a la tormenta cuatro muertes en Carolina del Norte: tres debido a accidentes automovilísticos en carreteras mojadas o inundadas, y otro debido al envenenamiento por monóxido de carbono de un generador que funciona en interiores.

Un lugar en nuestra historia de huracanes

Ian es la última de una serie reciente de tormentas que afectaron a Carolina del Norte después de tocar tierra inicialmente a lo largo de la costa del Golfo. En 2018, el huracán Michael, de categoría 5, golpeó por primera vez la península de Florida y todavía tenía vientos dañinos cuando nos alcanzó.

El segundo año más lluvioso registrado en nuestro estado en 2020 incluyó contribuciones de lluvia de los remanentes de los huracanes Sally, Beta, Delta, Zeta y Eta, que nos llegaron desde el Golfo.

Y el año pasado, las tres tormentas que afectaron a Carolina del Norte (Claudette en junio, Elsa en julio y Fred en agosto) también llegaron desde el Golfo.

Por supuesto, Ian tocó tierra por segunda vez en la costa este de EE. UU., justo al norte de Charleston, y su trayectoria hacia el noroeste desde allí evocó algunos recuerdos de Hugo, aunque con una fuerza mucho menor en comparación con el gran huracán de 1989.

Entre las tormentas históricas, la que quizás se acerca más a la trayectoria de Ian y sus impactos en Carolina del Norte es el huracán Bob de julio de 1985. También cruzó Florida de oeste a este antes de tocar tierra en Carolina del Sur como Categoría 1. La mayor parte de Carolina del Norte vio lluvia de esa tormenta, con un total de tres días de 7,38 pulgadas en Washington.

Ese año, Bob fue el primer huracán, pero no el único, que afectó a Carolina del Norte. En septiembre de 1985, huracán gloria rozó los Outer Banks y trajo fuertes lluvias en la parte este del estado.

Entonces, ¿Ian tendrá un sucesor este año? Aunque lo típico pico de actividad ya ha pasado, dado el comienzo tardío de esta temporada de huracanes, no podemos bajar la guardia todavía.



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