Si está tan verde, ¿cómo estamos en una sequía?

Hemos escuchado mucho en los últimos meses acerca de las malas condiciones de sequía en gran parte del oeste de los Estados Unidos. A partir del 30 de junio de 2022, la mayor parte del condado de Teton, Wyoming, todavía figura en la categoría de sequía severa. Teniendo en cuenta lo verde que se ve todo afuera el primero de julio y la cantidad de lluvia que tuvimos en abril. Mayo y junio, eso puede ser difícil de creer.

Profundizar en cómo se determinan las condiciones de sequía da una idea de cómo se elabora cada semana el Mapa del Monitor de Sequía de EE. UU.

Precipitación por encima de lo normal

Cuando hablamos de condiciones de sequía lo primero que nos viene a la mente es cuánta humedad, o falta de ella, hemos tenido. Los datos de la estación climática de la ciudad de Jackson muestran que durante el período de 8 meses, entre el 1 de octubre de 2021 y el 31 de mayo de 2022, la ciudad recibió 11,27 pulgadas de precipitación. Por cierto, el 1 de octubre es cuando comienza nuestro año del agua.

La precipitación promedio a largo plazo en Jackson para ese mismo período de 8 meses es de 10,80 pulgadas. En otras palabras, la precipitación de Jackson está por encima de lo normal en este momento, por casi media pulgada.

Si esta tan verde ¿como estamos en una sequia
Arco iris después de fuertes lluvias en el drenaje de Gros Ventre el 19 de junio de 2022.

Desafortunadamente, faltaban datos en la estación climática de Jackson a mediados de junio, por lo que el total de precipitaciones de junio no está disponible. Pero todos sabemos que hubo mucha lluvia y sospecho que el total estuvo al menos cerca del promedio mensual de 1,63 pulgadas.

De acuerdo, tuvimos un invierno relativamente seco, con precipitaciones por debajo del promedio de enero a marzo. Aunque también tuvimos un otoño muy húmedo, con precipitaciones superiores a la media en octubre, noviembre y diciembre. Esta primavera volvió a llover, con precipitaciones superiores a la media tanto en abril como en mayo.

A pesar de precipitaciones por encima del promedio durante cinco de los últimos ocho meses, hay otros factores a considerar al determinar las condiciones de sequía.

Indicadores de sequía

Además de la precipitación, elementos como la humedad del suelo, el flujo de agua, la capa de nieve y el índice de sequía de Palmer, son factores que influyen en la categorización de la gravedad de la sequía en una región en particular. El índice de sequía de Palmer compara las cantidades de precipitación actuales con las cifras de precipitación normales y también considera cosas como la evapotranspiración, la infiltración de agua en el suelo y la escorrentía.

Localmente, el Distrito de Conservación de Teton monitorea el equivalente de agua de nieve en las cabeceras del río Snake, que en realidad alcanzó su punto máximo más tarde que el promedio este año, debido a un abril nevado. A principios de junio, todavía había entre 4 y 5 pies de profundidad de nieve para derretirse en la elevación de 9,500 pies en Tetons.

El Distrito de Conservación también controla la profundidad del agua subterránea en el valle, que ha estado funcionando por debajo de lo normal desde enero de 2022. A fines de mayo de 2022, la profundidad del agua subterránea se mantuvo más profunda que la profundidad promedio para esta época del año.

Lo último que se considera en el cálculo de las condiciones de sequía son los niveles de los embalses. A nivel local, tanto el lago Jackson como el lago Palisades estuvieron bastante bajos durante la mayor parte de junio. El 30 de junio, Jackson Lake estaba lleno en un 48 por ciento, Palisades en un 76 por ciento. Palisades estaba por debajo del 40 por ciento solo dos semanas antes.

Dado que los administradores del agua analizan el agua almacenada cuando consideran cuánta agua estará disponible para riego o usos agrícolas, los niveles de los embalses son una parte importante de la ecuación de la sequía.

En el caso del drenaje del río Upper Snake, los bajos niveles de agua en los embalses comenzaron el verano pasado, cuando tanto Jackson como Palisades fueron reducidos para acomodar la reconstrucción de la presa río abajo. Por lo tanto, hacer que nuestras condiciones de sequía sean algo inventadas o hechas por el hombre, por así decirlo, por la Oficina de Reclamación.

Diagrama en el que se puede hacer clic del almacenamiento del depósito USBR en la cuenca superior del río Snake

Mapa del monitor de sequía

El mapa de Drought Monitor es compilado a nivel nacional por varias entidades diferentes, que incluyen: El Centro Nacional de Mitigación de Sequías (NDMC) de la Universidad de Nebraska-Lincoln, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA). ).

El mapa se actualiza todos los jueves, identifica áreas de sequía y clasifica la intensidad de la sequía en una escala de D0 a D4. En el extremo inferior de la escala, D0 indica condiciones anormalmente secas. D1 es sequía moderada, D2 es severa, D3 es extrema y D4 es sequía excepcional. A principios de junio, el condado de Teton estaba en la categoría D2-D3. Wyoming como estado rara vez experimenta condiciones D4 o sequía excepcional.

1662050294 641 Si esta tan verde ¿como estamos en una sequia

Cada estado tiene sus propios criterios sobre lo que significan esos números de intensidad, según el impacto que tendrán las condiciones de sequía en esa región del país. Para el condado de Teton, la baja capa de nieve en las montañas afecta la escorrentía y las aguas subterráneas, con impactos en el flujo de los arroyos, las temperaturas del agua de los arroyos críticas para la pesca y la vegetación para el pastoreo.

Por definición, cuando se encuentra en la categoría D2, las condiciones de los pastos son malas, los árboles y la vegetación están estresados ​​y los niveles de los pozos disminuyen. En la categoría D3, la capa de nieve es baja y el agua superficial es inadecuada para la ganadería o la agricultura.

Sospecho que si la Oficina de Reclamación continúa extrayendo agua de Jackson Lake y Palisades este verano, eso nos pondrá nuevamente en la categoría D3 o sequía severa, sin importar cuánta lluvia tengamos en julio y agosto.

Jim es el meteorólogo jefe de mountainweather.com y ha pronosticado el tiempo en Jackson Hole y Teton Range durante más de 30 años.

Nota: Esta publicación se actualizó a partir de un artículo que apareció originalmente en el Guía y noticias de Jackson Hole el 15 de junio.

Deja un comentario