Sistemas de Aire Acondicionado – Primitivos a Sofisticados

Los romanos tenían terapia de agua. Conocían los placeres de sentarse junto a una fuente fresca, pero fueron los antiguos egipcios quienes comenzaron a refinar el primer sistema de aire acondicionado.

Para los egipcios, el río Nilo era el río de la vida en muchos sentidos. No solo proporcionó agua para beber y bañarse, sino que hizo posible la agricultura en un paisaje árido. Además de eso, el Nilo proporcionó agua para el primer enfriamiento por evaporación a gran escala.

Durante eones, la gente sabía que poner agua dentro de un recipiente semiporoso, como una olla de barro sin esmaltar, daba como resultado una bebida fresca debido al enfriamiento por evaporación. Los egipcios lo mejoraron un poco cuando construyeron parapetos sobre los cuales caían láminas de agua en cascada. Los esclavos equipados con enormes ventiladores se pararon cerca y mantuvieron el aire circulando sobre el agua en movimiento. El resultado: refrigeración por evaporación.

Varias culturas antiguas también usaban «esteras húmedas». Sabemos que los egipcios, los romanos y los griegos usaban tapetes húmedos para enfriar el aire dentro de las casas y otros edificios. Cuando se colgaba un paño grueso y húmedo sobre puertas y/o ventanas, el movimiento del aire promovía efectivamente el enfriamiento por evaporación y podía reducir la temperatura interior hasta unos 66° Fahrenheit. ¡Los egipcios incluso descubrieron cómo hacer hielo!

En los primeros días del aire acondicionado, especialmente en las partes áridas de los Estados Unidos, el enfriamiento por evaporación todavía se usaba a gran escala. Las casas cuadradas de adobe del suroeste a menudo tienen una estructura de techo diseñada para soportar el peso considerable de un estanque poco profundo. Cuando el techo está inundado, los ventiladores soplan aire seco sobre el líquido, lo que acelera la evaporación. Luego, el aire enfriado se dirige a través del edificio, un alivio bienvenido en los calurosos meses de verano. Estos enfriadores, a veces llamados «enfriadores de pantano», son económicos de operar y todavía se usan en algunas áreas.

Los sistemas de aire acondicionado modernos ya no dependen del agua para el enfriamiento por evaporación. Gases como Freon o Puron son los refrigerantes modernos que bajan la temperatura del aire. La unidad de aire acondicionado real generalmente se coloca fuera del edificio porque es una forma inofensiva y más eficiente de eliminar el calor interior (hacia la atmósfera).

Una función importante del sistema de aire acondicionado actual es reducir los niveles de humedad dentro de la estructura. Mantener los niveles de humedad bajos (en el área del 30%) reduce los problemas de moho y hongos, y ayuda a aliviar los problemas de salud graves de las personas que sufren de alergias. Además, a los ácaros del polvo les resulta difícil sobrevivir en condiciones de baja humedad.

Cuando un aire acondicionado unidad está funcionando, trabaja para mantener un nivel de presión en toda la estructura. Para ayudar a que la unidad funcione de manera eficiente, las puertas y ventanas deben estar cerradas para que la presión permanezca lo más constante posible. Para el enfriamiento puntual, considere agregar un pequeño ventilador para mover el aire justo donde lo necesita para aumentar el nivel de comodidad.

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