¿Tiene futuro la industria petrolera? (Parte I)

De MasterResource

Por Julián Salazar Velásquez

ed. Nota: Julián Salazar Velásquez es geólogo e ingeniero petrolero con una carrera de casi 50 años en las industrias petroleras de México y Venezuela. Destacado educador y defensor de la energía de libre mercado, es autor de numerosos artículos y Gerencia Integrada de Campos de Hidrocarburos (2020), una introducción a la cadena de valor de la industria petrolera. Su visión del mundo en cuatro partes comienza hoy y continúa esta semana en la Parte II, Parte III y Parte IV.

La descripción actual de la industria del petróleo y el gas no solo es incorrecta sino también preocupante. En los más de dos años que llevo formando en conferencias, en cursos, en artículos y en mi libro, he visto cómo los falsos dogmas amenazan el progreso y la prosperidad de nuestros países.

Fondo

En diciembre de 2021 en Revista de petróleopubliqué “Transición o Transgresión Energética? Qué hacer ante la campaña mundial contra la industria petrolera con las amenazas políticas del anti-fracking y el calentamiento global?”

Di una charla sobre el artículo en la Asociación Venezolana Americana de Petróleo (VAPA), Venamerica y el “Colegio de Ingenieros de Venezuela—Monagas” (CIV-MONAGAS). El título de la conferencia–“Las dos grandes amenazas actuales para la industria petrolera: el anti-fracking y el calentamiento global”–se refiere a prohibiciones legales basadas en impactos ambientales catastróficos infundados.

El supuesto peligro del CO2 las emisiones por el uso de combustibles fósiles se ha propagado en gran parte de la opinión pública y de las instituciones. Advertí sobre las campañas y manifestaciones antipetróleo y gas que han crecido en Europa, Canadá, Estados Unidos y América Latina contra los combustibles fósiles, incluso en apoyo de prohibiciones que representarían resultados devastadores para el futuro de la humanidad. De hecho, los combustibles minerales y los derivados petroquímicos han encontrado prohibiciones, no solo para la exploración y producción de depósitos de esquisto no convencionales, sino también en actividades a lo largo de la cadena de valor de la industria de hidrocarburos.

En la edición 2017 de mi libro Gerencia Integrada de Campos de Hidrocarburos, vi estas amenazas como algo pasajero. Fui optimista cuando reflexioné sobre la pregunta: ¿La industria petrolera tiene futuro? En esa ocasión mencioné con convicción:

Puedo afirmar con alta probabilidad de certeza que este sector continuará expandiéndose para satisfacer la creciente demanda de energía, por lo que el petróleo y el gas seguirán representando la fuente más ampliamente disponible al menor costo. Por otro lado, las fuentes de energía alternativa crecerán en paralelo, repartiéndose el mercado a medida que se vuelvan más competitivas.

Cinco años después, ahora veo que las cosas han empeorado. No solo se ha radicalizado más la posición contra el petróleo y el gas, sino que las acciones de los líderes políticos internacionales están apoyando flagrantemente la energía eólica y solar. Más recientemente, los activistas están tratando de establecer barreras en el sistema financiero internacional contra el petróleo, el gas y el carbón, basándose en “estrategias net zero, descarbonización, energía verde, energías renovables y transición energética”, con el argumento de salvar al planeta de la supuesta negativa de “calentamiento global”, o como ahora se le llama “cambio climático.”

Las protestas internacionales en Europa, Estados Unidos, Canadá y América Latina, (Figura 1) han contado con el apoyo de los gobiernos y organizaciones ecologistas radicales, apoyados por grupos políticos de izquierda. De ahí que su radio de acción haya ido en aumento, con fuerte influencia sobre las instituciones gubernamentales y no gubernamentales de la sociedad civil, como lo corroboran los siguientes resultados perjudiciales:

  • Prohibiciones y moratorias de actividades de exploración y explotación de yacimientos de esquisto no convencional en Europa, México, Costa Rica, Colombia y algunos estados de EE. UU. y Canadá. El petróleo y el gas solo se producen a partir de este tipo de yacimientos en EE. UU., Canadá, Argentina y China.
  • Detención del oleoducto Keystone XL de 1.700 millas por parte de EE. UU. a través de una orden ejecutiva. Este proyecto se construyó con el fin de transportar 830 mil barriles diarios de crudo desde las arenas bituminosas del oeste de Canadá hasta las refinerías de Texas.
  • Promesa de paralización de todas las actividades de exploración petrolera, tanto convencional como no convencional en Colombia por parte del candidato de izquierda, y prohibición del fracking, que ya está en su fase de implementación tras ganar la presidencia en junio de 2022.
  • Proliferación de campañas contra la industria y el uso del petróleo por parte de grupos ecologistas radicales, financiadas por organizaciones no gubernamentales que han influido en las políticas de los países contra el uso de combustibles fósiles. (Figura 2)
  • Aumentos —tras la pandemia y el inicio de la guerra ruso-ucraniana— en los precios del petróleo, el gas y sus derivados, dada la disminución de la producción y el aumento de la demanda, con la posterior crisis energética mundial; también, problemas coyunturales para el suministro energético en este invierno de 2022 en Europa y Norteamérica.

(Continuará en Parte 2)

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