Una nueva encuesta muestra que el ‘cambio climático’ aún no se considera una preocupación. ¿Qué pasa con eso?

Encuestas internacionales muestran que los problemas ambientales ocupan un lugar bajo entre las preocupaciones de la mayoría de las personas

De la Universidad de Chiago, Chicago, IL–Un estudio internacional recientemente publicado revela que el tema del cambio climático no es una prioridad para las personas en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Las encuestas mostraron que cuando se les pidió que clasificaran las preocupaciones prioritarias, las personas tenían cinco veces más probabilidades de señalar la economía que el medio ambiente. Además, cuando se les preguntó sobre el cambio climático, las personas identificaron el problema más como un problema nacional que como una preocupación personal.

Las encuestas coordinadas, realizadas por el Programa Internacional de Encuestas Sociales (ISSP) en 33 países desde 1993 hasta 2010, “son las primeras y únicas encuestas que ponen las actitudes a largo plazo hacia los problemas ambientales en general y el cambio climático global en particular en una perspectiva internacional, » dijo tom w. smithdirector de General Social Survey, un proyecto de la organización de investigación independiente NORC de la Universidad de Chicago, y autor de un artículo que resume las encuestas.

En las encuestas, se preguntó a los encuestados la importancia relativa de ocho temas: salud, educación, delincuencia, medio ambiente, inmigración, economía, terrorismo y pobreza.

La economía ocupó el primer lugar en preocupación en 15 países, seguida por la atención médica en ocho, la educación en seis, la pobreza en dos y el terrorismo y el crimen en un país cada uno. La inmigración y el medio ambiente no encabezaron la lista en ningún país durante el período de 17 años; en los Estados Unidos, la economía se clasificó como la mayor preocupación, mientras que la preocupación por el medio ambiente ocupó el sexto lugar.

En términos de promedios nacionales, el orden de preocupación fue la economía (25 por ciento); salud (22,2) educación (15,6); pobreza (11,6); delincuencia (8,6), medio ambiente (4,7), inmigración (4,1) y terrorismo (2,6), mostraron las encuestas. La baja clasificación del terrorismo fue notable a la luz de la amplia atención que el tema ha recibido desde 2001, aunque encabezó la lista de preocupaciones en Turquía.

El documento, «Actitudes públicas hacia el cambio climático y otros problemas ambientales globales a través del tiempo y los países, 1993-2010», se presentó recientemente en el «Taller de políticas: Actitudes públicas y política ambiental en Canadá y Europa, Diálogo transatlántico europeo-canadiense». en la Universidad de Carleton en Ottawa, Canadá.

NORC publica el resumen de la encuesta en nombre del ISSP, un consorcio de organizaciones de investigación de encuestas en 49 países. El ISSP coordina estudios sobre temas en todo el mundo y utiliza los mismos estándares científicos para que los hallazgos sean representativos de las poblaciones de las naciones.

Un enfoque en el medio ambiente

En los Estados Unidos, solo el 3,6 por ciento de las personas encuestadas seleccionó el medio ambiente como el problema más apremiante de la nación, en comparación con el 15 por ciento de las personas en Noruega, que tenía el nivel más alto de preocupación ambiental.

Las encuestas también hicieron preguntas sobre preocupaciones relacionadas con tipos particulares de problemas ambientales, incluido el cambio climático global. Uno preguntó cuál de los nueve problemas era el más importante para su país como un todo en comparación con el individuo.

La contaminación del aire ocupó el primer lugar en 13 países, seguida por el cambio climático, que fue la principal preocupación en 10 países. En otra pregunta, las encuestas preguntaron a las personas qué problema ambiental consideraban personalmente más peligroso y encontraron que solo en tres países el cambio climático figuraba como el problema ambiental más peligroso, detrás de las plantas de energía nuclear y la contaminación del aire industrial.

“Una de las razones de la clasificación relativamente baja del cambio climático es que la gente a menudo creía que no les afectaba directamente. El cambio climático se ve más como un problema a nivel de país que como un problema personal”, dijo Smith. “Mientras que el 14,6 por ciento lo citó como el problema ambiental más importante para su país, solo el 9 por ciento lo calificó primero para ellos mismos”.

Las últimas encuestas se completaron en 2010. Se han realizado encuestas similares desde 1993 y se han observado pocos cambios en la preocupación de las personas por el cambio climático. Sin embargo, existen diferencias entre los países, lo que sugiere que el apoyo público generalizado a la acción actual sobre el tema representará un cambio importante de actitud.

Las encuestas indican cierta expectativa de una mayor preocupación futura por el cambio climático. “La mayor mención del cambio climático como un problema por parte de los menores de 30 años frente a los de 70 años o más probablemente refleje los efectos generacionales y, de ser así, debería tender a aumentar los niveles de preocupación en el futuro”, dijo Smith.

Los problemas ambientales son de gran preocupación en las naciones escandinavas, Suiza y Canadá. Les siguieron Francia, Austria, Finlandia, la antigua Alemania Occidental, Taiwán, Corea y Nueva Zelanda. Hacia el final de la lista están Croacia, Letonia, Chile, Turquía, Lituania y Argentina.

El cambio climático figuraba como la principal preocupación ambiental en Japón, Alemania Occidental, Canadá, Gran Bretaña y Escandinavia, donde entre el 19 y el 26 por ciento de la población indicó que era su principal problema ambiental.

Smith es co-fundador del ISSP y miembro del Comité Permanente del grupo. También es ex presidente de la Asociación Mundial para la Investigación de la Opinión Pública.

La Encuesta Social General (GSS) es un proyecto de NORC en la Universidad de Chicago con financiación principal proporcionada por la Fundación Nacional de Ciencias. Es un recurso único y valioso que ha rastreado las opiniones y comportamientos de los estadounidenses durante las últimas cuatro décadas. El GSS es el proyecto más antiguo de NORC y uno de los más influyentes. A excepción de los datos del censo de EE. UU., el GSS es la fuente de información analizada con mayor frecuencia en las ciencias sociales. Más de 20.000 publicaciones de investigación de muchos tipos se basan en el GSS; y alrededor de 400.000 estudiantes utilizan el GSS en sus clases cada año. Desde 1985, el GSS participa en el International Social Survey Program (ISSP), un consorcio de científicos sociales de 49 países de todo el mundo. El ISSP hace una batería de preguntas idéntica en todos los países; la versión estadounidense de estas preguntas está incorporada en el GSS.

NORC en la Universidad de Chicago es una organización de investigación independiente con sede en el centro de Chicago y oficinas adicionales en el campus de la Universidad de Chicago, el área metropolitana de DC, Atlanta, Boston y San Francisco. NORC también apoya un personal de campo a nivel nacional, así como operaciones de investigación internacionales. Con clientes en todo el mundo, NORC colabora con agencias gubernamentales, fundaciones, instituciones educativas, organizaciones sin fines de lucro y empresas para proporcionar datos y análisis que respalden la toma de decisiones informadas en áreas clave que incluyen salud, educación, economía, delincuencia, justicia, energía, seguridad, y el medio ambiente Los más de 70 años de liderazgo y experiencia de NORC en recopilación, análisis y difusión de datos, junto con una profunda experiencia en la materia, proporcionan la base para soluciones efectivas.

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